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Voluntad política: la salsa secreta para llegar a Cobertura Total Para Siempre

January 16th 2020 at 00:24

Mark Duey
Director de Programas, Water For People
Marzo 2019

English version here.

El modelo de Cobertura Total Para Siempre de Water For People ha estado ganando impulso desde su creación en 2011, atrayendo la atención de donantes, otras organizaciones de Agua, Saneamiento, e Higiene (ASH) y, lo más importante, gobiernos de todo el mundo. 2018 fue un año histórico para Water For People, con hitos en todos los programas nacionales, incluyendo nuestro primer hito de Para Siempre (en Bolivia) y nuestro primer hito de Cobertura Total en África (en Malawi), Guatemala y Nicaragua. A nivel mundial, nuestra población de impacto de agua aumentó de 2.8 millones a 3.3 millones de personas. Entonces, ¿qué hay en el agua en Water For People?

Creemos que el éxito del modelo Cobertura Total Para Siempre incluye una mezcla de ingredientes bastante simple:

• Visión — desde el principio, todas las partes interesadas comparten una comprensión común y un verdadero compromiso para alcanzar el acceso universal y sostenible a los servicios ASH.

• Planificación — desarrollo colaborativo de la hoja de ruta para alcanzar el acceso universal y sostenible a los servicios de ASH, incluyendo las estimaciones de los recursos humanos, técnicos y financieros necesarios.

• Monitoreo y reflexión — se realiza anualmente para medir el progreso, hacer ajustes basados en el aprendizaje de las partes interesadas y establecer prioridades incrementales.

Sin visión, planificación, monitoreo y reflexión, es difícil lograr algo en la vida, ¿no es así? Pero Cobertura Total Para Siempre requiere algo más, una “salsa secreta”. Algo que a veces nos cuesta describir, cuantificar e incluso mencionar cuando hablamos del modelo. Eso es voluntad política.

¿Qué es la voluntad política?

Desafortunadamente, sabemos cómo se ve cuando falta voluntad política. Hace varios años, tuvimos que presionar el botón de detención en un nuevo municipio potencial en Nicaragua debido a, digamos, una falta de alineación de objetivos. Además, hemos luchado para progresar tan rápido como nos gustaría en un municipio de Honduras debido a la falta de voluntad política en la cima. ¿Deberíamos quedarnos o deberíamos irnos?

Afortunadamente, también sabemos cómo se ve con voluntad política. ¡Y afortunadamente, existe en casi todos los 35 municipios en los nueve países del mundo donde trabajamos!

Los alcaldes locales son parte de la mejor manifestación de la voluntad política, ya que pueden facilitar la cofinanciación o el aprovechamiento de los fondos públicos para WASH.

Cofinanciación

Quizás la mejor manifestación de voluntad política es la cofinanciación o el apalancamiento de fondos públicos para ASH. A medida que el modelo Cobertura Total Para Siempre se expande a nuevos lugares, dos preguntas claves para nosotros son:

1. “Sr. o Sra. Alcalde, ¿está dispuesto y puede invertir fondos públicos para cofinanciar la infraestructura del agua en su municipio para acelerar el logro de llegar a Cobertura Total con acceso a los servicios de ASH Para Siempre?” La respuesta aquí es generalmente (pero no siempre) “sí” ya que esto brinda la oportunidad para celebraciones de la terminación de proyectos de alto perfil en las comunidades (¡y votos para la reelección!).

2. “Sr. o Sra. Alcalde, ¿está dispuesto y puede invertir fondos públicos para crear y/o fortalecer la oficina de ASH de su municipio, para alcanzar a todos y para siempre, dar a Water For People una oportunidad razonable de salir algún día y mantener el agua fluyendo por generaciones?” La respuesta aquí también suele ser “sí”, a pesar de que él o ella tal vez no entiendan o se preocupen tanto por la importancia de esto. Por supuesto, el marco de tiempo para resultados a largo plazo y sostenibilidad van mucho más allá de los ciclos electorales típicos.

Figura 1: 2018 Cofinanciación Global

En 2018, Water For People invirtió poco menos de $20 millones para combatir la crisis mundial de agua y saneamiento. La Figura 1 muestra el desglose de la cofinanciación en el año fiscal 2018 por parte del gobierno, la comunidad y otras contribuciones. Los gobiernos municipales y nacionales proporcionan cofinanciación en forma de personal y consultores (como los que trabajan en las oficinas de ASH del municipio), así como fondos invertidos en infraestructura, educación, operaciones y mantenimiento y monitoreo de ASH. Las contribuciones de la comunidad incluyen fondos que las comunidades invierten en proyectos ASH y el suministro de materiales en especie (como grava, materiales de construcción, tierras de propiedad privada) y mano de obra. Otras contribuciones incluyen el apoyo de organizaciones implementadoras asociadas.

No es casualidad que Ruanda, Perú y Bolivia sean tres países con las contribuciones de cofinanciación más importantes de Water For People de los gobiernos locales y nacionales, así como los países donde el liderazgo al más alto nivel nacional está plenamente comprometido con el logro del ODS 6: Garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos y todas para alcanzar ASH universal y sostenible para todos en 2030.

Bolivia

En los municipios donde Water For People trabaja en Bolivia, los gobiernos municipales tienen fuertes oficinas de ASH municipalies, denominadas Direcciones Municipales de Saneamiento Básico (DMSB) y han cofinanciado al menos el 50% de los costos de toda la nueva infraestructura de agua durante los últimos siete años, a veces accediendo a fondos del gobierno nacional por el programa de Mi Agua.

Figura 2: 2018 Cofinanciación en Bolivia

Desde 2013, Water For People ha contribuido con US $606,000 de los $1.7 millones invertidos en infraestructura de agua nueva y rehabilitada, y el resto lo han invertido los gobiernos municipales y las comunidades. Y estamos muy entusiasmados con las tendencias significativamente positivas en la cofinanciación para el saneamiento de los hogares. Los gobiernos municipales como Villa Rivero están ofreciendo incentivos inteligentes, lo que ha resultado en que más de 400 familias en 2018 construyan baños agradables con sus propios recursos valorados en aproximadamente 15 veces el incentivo proporcionado.

Ruanda

En los municipios donde Water For People trabaja en Ruanda, los gobiernos locales contratan operadores privados locales para administrar los sistemas de agua y han cofinanciado el 45% de los costos de toda la nueva infraestructura de agua a través de una combinación de gobierno municipal y nacional (Corporación de Agua y Saneamiento — WASAC) fondos. En 2018, Water For People invirtió poco más de $5 millones, mientras que los recursos del país cofinanciaron aproximadamente $6.3 millones de trabajo del programa.

Figure 3: 2018 Co-finance in Rwanda

Perú

En los municipios donde Water For People trabaja en Perú, casi el 100% de los fondos para la nueva infraestructura de agua provienen de gobiernos locales que obtienen fondos del gobierno nacional. De hecho, uno de los dos municipios de Cobertura Total Para Siempre ya ha llegado a Cobertura Total, y el otro está muy cerca. Desde 2011, la inversión en infraestructura de agua de Water For People en esos dos municipios ha sido de poco menos de $350,000.

Por lo tanto, vigile el progreso de estos tres países a medida que nos acercamos a 2030. Ya estamos trabajando estrechamente con esos gobiernos nacionales para escalar el modelo Cobertura Total Para Siempre para llegar a todos en sus países con servicios de agua sostenibles y lograr el ODS 6 para 2030.

Establecimiento de políticas a nivel nacional: la máxima expresión de nuestro trabajo

January 16th 2020 at 00:07

Eleanor Allen
CEO Water For People
Abril 2019

English version here.

En el blog del mes pasado, nuestro Director de Programas Mark Duey escribió sobre la importancia de la voluntad política y cómo eso lleva a los gobiernos a cofinanciar nuestro trabajo. Esto es parte de la salsa secreta de Water For People, ya que cumplimos nuestro primer objetivo estratégico: la prueba. Nuestro éxito en la implementación de nuestro modelo de impacto Cobertura Total Para Siempre es posible gracias a la cofinanciación y las asociaciones con los gobiernos. Debido a nuestro progreso para llegar a Cobertura Total para los que viven en un municipio con servicios de agua de calidad duraderos (no es tarea fácil), ampliamos nuestro enfoque para garantizar que la oficina de agua, saneamiento e higiene (ASH) del municipio mantenga el nivel de servicio para siempre (muy difícil). Entonces, afortunadamente, ya no somos necesarios y podemos salir de los municipios y países donde trabajamos.

Los objetivos estratégicos de Water For People 2017–2021

Llegando a Cobertura Total Para Siempre requiere una gobernanza adecuada, las personas adecuadas (equipos de gestión y operación y mantenimiento), una amplia capacitación, un plan de financiación a largo plazo, modelos apropiados de fijación de tarifas que cubran el verdadero costo del servicio (y garanticen que se cobren las tarifas) y un sólido plan de gestión de recursos hídricos. El modelo de Water For People hace todo esto y se alinea perfectamente con el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6.1 y 6.2. Eso no es una coincidencia. Hemos implementado nuestro modelo de fortalecimiento de sistemas desde 2011 (muy por delante de los ODS) y ahora tenemos evidencia de que es posible lograr el ODS 6. Nuestra contribución a esta búsqueda es apoyar a los gobiernos nacionales y de municipio, de una manera de liderazgo de servicio, para que los sistemas estén en su lugar para funcionar sin nosotros en el futuro para brindar servicios duraderos y de calidad de agua y saneamiento.

Replicación y Escala

Entonces, ¿qué sigue? Nuestro segundo objetivo estratégico es Escala. Estamos ampliando nuestro impacto al replicar el modelo Cobertura Total Para Siempre en más municipios. Al proporcionar asistencia técnica a organizaciones asociadas y gobiernos, pueden replicar el modelo en otros municipios y en naciones enteras. ¡Eso es emocionante! Una vez más, reflexionando en el blog de Mark, esto requiere una tremenda voluntad política y un liderazgo audaz a nivel nacional (presidente).

En Water For People, sabemos que una vez que los servicios básicos de agua y saneamiento están en su lugar, se establecen las bases para mejorar la salud, el acceso a la educación y las oportunidades económicas. Además, hay enormes beneficios para las mujeres y las niñas, ya que se ven desproporcionadamente afectadas por la falta de servicios de agua y saneamiento.

En otras palabras, todo desarrollo sostenible comienza con el agua y el saneamiento. Es así de simple. Sin embargo, hacerlo es extremadamente difícil porque depende de las personas y las estructuras de gobierno para tener éxito. Afortunadamente, tenemos la solución. Es una solución que requiere liderazgo, voluntad política (a nivel de presidente nacional, en cascada para los alcaldes de los municipios) y recursos financieros para tener éxito.

Liderazgo global en cambio de sistemas

Lo que realmente motiva nuestro trabajo a nivel nacional es que estamos influyendo y dando forma a la política nacional, un verdadero ejemplo de cambio de sistemas. Esto está alineado con nuestro tercer objetivo estratégico de Liderazgo Global — aprovechar nuestro trabajo para ser líderes mundiales en el logro de los resultados en nuestra estrategia y el ODS 6.

Veamos lo que se necesita para cambiar un sistema para que no vuelva a su estado anterior. Los elementos claves deben estar en su lugar para que los miembros de la comunidad no vuelvan al autoabastecimiento de agua de fuentes (no tratadas) debido a la infraestructura rota o al suministro insuficiente de agua. Se necesitan organizaciones como Water For People para demostrar los cinco elementos necesarios para crear hábitos persistentes y lograr un cambio de sistemas (gracias, Fundación Schwab para el emprendimiento social, por este gran artículo):

1. Abrace la complejidad y la adaptabilidad

2. Construir la base de evidencia

3. Crear, convocar y coordinar coaliciones

4. Involucrar al gobierno

5. Cambiar sistemas con humildad

El establecimiento de políticas es una forma en la que logramos los cinco elementos del cambio de sistemas. Veamos cuatro ejemplos de cómo Water For People está haciendo esto:

Bolivia

En Bolivia, comenzamos a trabajar a nivel de municipio en 2011 en el departamento de Cochabamba, y ganamos credibilidad a medida que alcanzamos hitos notables. En 2012, ayudamos a Cuchumuela a ser el primer municipio en alcanzar Cobertura Total para servicios de agua en Bolivia. En 2016, comenzamos a trabajar con el Viceministro de Agua y Medio Ambiente para desarrollar el Programa Nacional de Agua y Saneamiento Rural, Mas Agua Para Todos. Y en 2018, comenzamos a implementar un modelo de asistencia técnica a nivel departamental en Oruro y Tarija. La combinación de políticas municipales, departamentales y nacionales realmente ha ayudado a Bolivia a desarrollar una hoja de ruta para alcanzar el ODS 6.

Ruanda
Nuestro trabajo en el municipio de Rulindo comenzó en 2011, y fue la génesis y el modelo para nuestro modelo global Cobertura Total Para Siempre. Si pudiéramos obtener servicios para Cobertura Total Para Siempre en Rulindo, podríamos hacerlo en cualquier lugar. ¡Y está funcionando en Rulindo! Alcanzaremos este hito este año — 2019. Desde 2011 hemos agregado los municipios de Kicukiro y Gicumbi en Ruanda.

Nuestra experiencia a nivel de municipio nos ha dado la credibilidad de trabajar directamente con el Ministerio de Infraestructura nacional para desarrollar un enfoque para crear planes de inversión ASH de municipio para los 27 municipios rurales. Esta es la base de un plan de financiamiento nacional para alcanzar el ODS 6. Además, Cobertura Total Para Siempre ahora se está replicando en todo el país (llamado el Enfoque de Todo el Municipio). Hemos sido fundamentales en el desarrollo de esta política, junto con el apoyo al progreso hacia los modelos nacionales de fijación de tarifas y el desarrollo de la capacidad del proveedor de servicios para mantener altos niveles de servicio.

Perú

La implementación de Cobertura Total Para Siempre en los municipios de Cascas y Asunción proporcionó la prueba para que el Ministerio de Vivienda y Saneamiento (PNSR) nacional visualizara que el modelo podría replicarse en todo el Perú. Nos pidieron ser coautores de siete manuales de orientación sobre cómo desarrollar servicios ASH sostenibles a nivel local y regional. Se aprovechó para trabajar con el regulador nacional ASH (SUNASS) para llevar nuestros enfoques de fijación de tarifas y gestión de recursos hídricos a escala nacional.

Uganda

El saneamiento sostenible en la región urbana de África Oriental es un gran desafío. En Kampala, donde solo el 7% de la ciudad cuenta con alcantarillado, tenemos alianzas con la Autoridad de la Ciudad Capital de Kampala y la Compañía Nacional de Agua y Alcantarillado para trabajar en la recolección, transporte, tratamiento y reutilización seguros de lodos fecales. Contribuimos al desarrollo de políticas de saneamiento urbano y ayudamos a los empresarios a desarrollar pequeñas empresas en toda la cadena de valor de saneamiento de lodos fecales.

Me siento tan inspirado cuando imagino el futuro a medida que aprovechamos nuestro conocimiento y experiencia para aumentar nuestro impacto en naciones enteras, ¡exactamente lo que nos propusimos hacer en 2017 cuando desarrollamos nuestro Plan Estratégico 2017–2021! A través de nuestra estrategia, apuntamos a aumentar nuestro impacto 20 veces, construyendo sobre los tres objetivos estratégicos de Prueba, Escala y Liderazgo Global. Realmente creo que veremos a países enteros alcanzar el ODS 6. Al hacerlo, podemos realizar nuestra visión para millones de personas en todo el mundo: servicios de agua y saneamiento duraderos y de calidad, para Cobertura Total Para Siempre.

¡Por favor, no otra nueva tecnología de tratamiento!

January 15th 2020 at 23:43

¡Por favor, no otra nueva tecnología de tratamiento! ¿Qué tal mejores sistemas para pruebas de agua?

by Kelly Latham, Director de Calidad de Programas

English version here.

Alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6 — agua y saneamiento sostenibles para todos — requiere un mayor enfoque en la calidad del agua, pero la disponibilidad limitada de datos de calidad de agua utilizables es un obstáculo importante para ver aumentos con la cobertura del servicio de agua administrado de manera segura. A pesar de la tentación de centrarse en mejores tecnologías de tratamiento de agua, la experiencia de Water For People trabajando con gobiernos locales en 35 municipios de nueve países ha puesto de manifiesto la necesidad de fortalecer los sistemas de pruebas de calidad del agua.

Según el Programa de Monitoreo Conjunto (JMP), el agua administrada de manera segura significa agua que se encuentra en las instalaciones, disponible cuando sea necesario y libre de ciertos contaminantes. Los datos de calidad del agua deben estar disponibles y mostrar que el agua está libre de contaminantes específicos. Sin estos datos, es difícil entender cuánto de la brecha en la cobertura se debe a la falta de datos en comparación con la mala calidad real del agua.

La Figura 1 muestra los datos de JMP para el agua potable en las áreas rurales de los nueve países donde trabaja Water For People. Solo cuatro países, Perú, India, Nicaragua y Uganda tienen alguna cobertura de servicio de agua administrado de manera segura. ¿Es eso realmente cierto? ¿Los otros países no tienen ninguna cobertura del servicio de agua gestionado de forma segura en las zonas rurales? Eso es poco probable según nuestros datos. Los datos detrás del gráfico a continuación revelan que suficientes datos de calidad del agua solo estaban disponibles para los cuatro países con servicio administrado de manera segura. Por lo tanto, es posible que los otros países hayan gestionados de manera segura el servicio en las zonas rurales, pero no hubo datos suficientes para que el JMP haga estimaciones nacionales.

Figura 1: Niveles de Servicio del Hogar Rural, JMP 2015

Es muy posible que más personas tengan acceso a agua administrada de manera segura que lo que muestran los datos de JMP en América Latina, donde la calidad del agua es el principal desafío para lograr los objetivos de nivel de servicio de agua administrados de manera segura. En África e India, tener acceso local o conexiones domésticas es igualmente desafiante, por lo que el impacto de los datos de calidad del agua es más difícil de analizar.

Veamos los tres países donde trabajamos en América Latina, donde JMP muestra 0% de niveles de servicio de agua administrados de manera segura. Las Figuras 2–4 muestran los resultados de los datos de monitoreo anuales recopilados con los socios de los municipios de Water For People en 2018, en comparación con la metodología JMP para los datos recopilados en 2015.

Es importante tener en cuenta que las barras presentadas aquí no representan una comparación directa debido a la diferencia en años (2015 a 2018) y las diferentes escalas geográficas (el promedio nacional de JMP y el promedio de Water For People en municipios específicos). Sin embargo, todavía se puede observar el impacto de los datos insuficientes sobre la calidad del agua. La calidad del agua es la causa de más del 30% de las diferencias en la cobertura del servicio de agua administrado de manera segura, y no sabemos cuánto de esa diferencia se debe a la disponibilidad de datos o un aumento real de los servicios.

Aunque no tenemos los datos necesarios para hacer un análisis JMP completo con los datos de 2015, sí tenemos datos de calidad del agua de 2015 que muestran al menos el 20% de los puntos de agua en los municipios donde trabajamos cumpliendo los criterios para el agua gestionada de forma segura (20 % en Guatemala, 22% en Honduras y 27% en Bolivia). Esto sugiere que el porcentaje de la población con acceso a agua administrada de manera segura podría ser significativamente diferente de las proyecciones de JMP.

Sin suficientes datos de calidad del agua para hacer estimaciones nacionales, no hay una imagen clara del progreso del mundo hacia el ODS 6. Quizás lo más importante es que nos perdemos una herramienta crítica de promoción para promover el tratamiento a nivel local. ¿Por qué los residentes de la comunidad deberían preocuparse por la calidad del agua si los responsables de preocuparse por la calidad del agua no lo hacen?

Entonces, ¿qué es tan difícil acerca de las pruebas de calidad del agua? ¿Por qué no se hace? ¿O se hace pero otros factores limitan la accesibilidad y el uso de los datos de calidad del agua?

Water For People hizo estas mismas preguntas mientras nos esforzábamos por acceder a datos confiables de calidad del agua de los responsables de las pruebas en los municipios donde trabajamos. También preguntamos de manera más general sobre los principales desafíos relacionados con la calidad del agua, más allá de las pruebas. Algunos de los desafíos comunes de calidad del agua identificados en todos los nueve Programas de País de Water For People incluyen:

• Si bien las leyes y regulaciones de calidad del agua existen en la mayoría de los contextos, no siempre se hacen cumplir. Los gobiernos municipales pueden no asignar un presupuesto suficiente para las pruebas de calidad del agua, y los proveedores de servicios pueden no incluir los costos relacionados en las tarifas.

• Pueden existir laboratorios a nivel nacional y de municipio, pero pueden tener largos tiempos de espera, están ubicados demasiado lejos, carecen del equipo y el personal adecuados y cobran tarifas que son demasiado altas para el monitoreo de rutina.

• En algunos casos, existe una cultura de depender de las ONGs para llevar a cabo (y pagar) las pruebas y el tratamiento que desincentiva a las instituciones locales para cumplir con sus responsabilidades.

• Los gobiernos municipales y los comités de agua a veces carecen del equipo y el personal adecuados para realizar el tratamiento.

• Los comités de agua pueden no ver el valor del tratamiento y no desinfectar los tanques de agua adecuadamente. Los miembros de la comunidad también pueden tener percepciones negativas de la cloración y pueden no ver el valor de pagar por los servicios de calidad del agua hasta que haya un problema.

• Existen amenazas ambientales que afectan la calidad del agua que varían a lo largo del año debido a los patrones de lluvia y al mayor desarrollo de la tierra en las áreas de captación de fuentes. Dado que puede no ser factible realizar la prueba más de una vez al año, y dado que hay resultados significativamente diferentes cuando se realiza la prueba durante la estación seca versus la temporada de lluvias, es difícil comprender el impacto total de estas amenazas ambientales. También puede ser difícil evitar la degradación de estas áreas de origen.

• Existe una capacidad limitada para analizar aún más los datos y analizarlos por tecnología, geografía u otros factores contextuales para planificar y priorizar adecuadamente los esfuerzos para mejorar la calidad del agua.

¡La necesidad de una nueva tecnología de tratamiento de agua nunca se mencionó como un desafío clave! Se identificaron muchos otros desafíos importantes, que se relacionan más con el trabajo menos emocionante de construir sistemas de prueba de calidad del agua más fuertes: sistemas que están respaldados por regulaciones y presupuestos, tienen laboratorios y equipos de prueba de campo que son asequibles y accesibles, y están dirigidos por personas capacitadas para recopilar, analizar, evaluar y planificar.

Como resultado de estas reflexiones, una de nuestras estrategias principales para mejorar la calidad del agua es promover y desarrollar la capacidad para mejorar las pruebas de calidad del agua. El programa de Water For People en Guatemala ha experimentado algunos de los desafíos más importantes con las pruebas de calidad del agua desde que comenzamos a enfocarnos en él en 2014. En ese momento, solo el 14% de los sistemas encuestados cumplieron con el objetivo de calidad del agua, con poca mejora con respecto al posterior pocos años. En los últimos años, nos hemos centrado en desarrollar la capacidad de las oficinas municipales de ASH para realizar pruebas anuales de calidad del agua. Ayudamos a establecer laboratorios municipales básicos y capacitar a funcionarios de ASH. Como se muestra en la Figura 3, más del 30% de los sistemas encuestados en 2018 cumplieron con el objetivo de calidad del agua, un aumento del 10% con respecto al año anterior y más del doble del resultado en 2014. Nuestro equipo de Guatemala está emocionado de ver los resultados para 2019 basados en el progreso continuo que han observado durante el último año, no solo con el aumento de las pruebas, sino con la mayor apertura al tratamiento después de que las comunidades vean los resultados de las pruebas de calidad del agua.

Construir sistemas para mejorar la calidad del agua es un trabajo lento y difícil. Aunque diría que este fortalecimiento de los sistemas es el trabajo más importante que se debe hacer, reconoceré que la tecnología de tratamiento es y siempre será una parte importante de la solución, junto con la innovación para hacer que el tratamiento sea más asequible y accesible. Pero no invertimos demasiado en nuevas tecnologías de tratamiento. Invertimos en la creación de capacidad institucional para que los responsables puedan realizar las pruebas y utilizar esos datos para establecer prioridades estratégicas para lograr el ODS 6. Una vez que se establezca el sistema y la cultura de las pruebas de calidad del agua, podemos comenzar a ver un futuro en el que los residentes querer y exigir tratamiento. Ese es el momento en que el tratamiento se extenderá.

Reflexionando sobre Para Siempre: Talleres de Para Siempre de Water For People

August 22nd 2019 at 18:36

Ellen Witt
Gerente Senior del Aprendizaje Programático, Water For People

English version here.

Como una organización de aprendizaje, la reflexión continua es un pilar del enfoque de Water For People. Según nuestro proceso de monitoreo anual, Water For People organiza Talleres de Reflexión de Agua, y Talleres de Reflexión de Saneamiento en cada uno de nuestros nueve Programas de País. Estas proveen oportunidades para repasar los datos de monitoreo con socios de los municipios, discutir los logros y desafíos del año pasado, y fijar las prioridades para el año que viene. Estas sesiones incluyen los miembros del equipo de Water For People tal como socios municipales y otras organizaciones externas, y están programados para informar a nuestros procesos de planificación operacional y presupuestaria anuales.

Además de los Talleres de Reflexión de Agua y Saneamiento, Water For People organiza un Taller de Para Siempre para reflexionar en las estrategias y los desafíos relacionados con la sostenibilidad de nuestro trabajo. Water For People colecciona datos cuantitativos y cualitativos anuales en nuestra Lista de Verificación de Servicios Sostenibles (LVSS), con ocho indicadores que verifican la sostenibilidad de nuestro trabajo dentro de Autoridades de Servicio, Prestadores de Servicio y Gestión de Recursos Hídricos. Los resultados (Figura 1) de la LVSS resaltan nuestras áreas claves de progreso y desafíos para abordar en el año que viene.

Figura 1: 2018 Resultados de Lista de Verificación de Servicios Sostenibles

Propósito”
Los Talleres de Para Siempre proveen el tiempo y el espacio dedicado para hablar sobre la sostenibilidad. Los objetivos del año fiscal 2018 incluyeron:

  • Empoderar a los Campeones de Monitoreo & Evaluación (M&E) para llevar a cabo la puntuación y el análisis
  • Discutir las estrategias para desarrollar sostenibilidad, incluyendo la salida, incidencia y escala
  • Facilitar el intercambio de conocimientos para aprender unos de otros

Proceso
Los Talleres de Para Siempre se realizan cada año con miembros internos de Water For People, usualmente con el Campeón de M&E y el Gerente Senior del Programa de cada Programa de País, como también 2–3 miembros del equipo de la sede. Los Talleres se agendan durante la “temporada baja” antes que comience el monitoreo y después que termina la planificación operacional (usualmente en diciembre o enero). Los Talleres duran una semana y alternan entre ser organizados regionalmente y con todos los Programas de País juntos. Al pasar el tiempo, los Talleres han evolucionado, empezando estrictamente con el entrenamiento en procesos de monitoreo y cómo usar herramientas de costeo y sostenibilidad, hasta facilitar el intercambio de conocimiento entre los Programas de País en desafíos y estrategias de monitoreo y sostenibilidad.

Durante año fiscal 2018 organizamos Talleres regionales con los cinco equipos en África, los tres equipos en América Latina, y el equipo en India. Tuvimos algunas sesiones con grupos grandes y creamos dos “caminos” que se enfocaron en Monitoreo y en Sostenibilidad. Organizamos varias sesiones que fueron lideradas por participantes de los Programas de País y facilitaron el intercambio de conocimiento utilizando varias técnicas adaptadas del Banco Mundial con intención de depender menos en presentaciones lideradas por la sede. En cada región se dedicó un día completo a una visita de campo, donde el país anfitrión podía demostrar un poco de su trabajo y todos los participantes podían compartir experiencias similares.

Después de los Talleres aseguramos que preparemos los procesos para dar seguimiento a los puntos de acción y a las preguntas pendientes de los Programas de País, así como seguir las conversaciones estratégicas para las decisiones de programas clave que se deben tomar.

Puntos Clave
En los Talleres de Para Siempre de 2018 hablamos del aprendizaje programático, hicimos los ajustes finales a las preguntas de la LVSS para el año que viene y cada Programa de País presentó los aspectos más destacados de monitoreo y los éxitos de Para Siempre del año pasado. Campeones de Monitoreo y Sostenibilidad hablaron del control de calidad, entrenamiento de enumeradores, el sistema de puntuación (¡que incluye mucha práctica!), toma de muestras y la actualización de encuestas para el próximo año. Campeones de Para Siempre hablaron sobre cómo los resultados de la LVSS tienen un impacto en la programación, los desafíos principales de Para Siempre incluyendo tarifas y calidad del agua, así como la salida, la incidencia y la escala (¡incluyendo municipal!). En Uganda, hicimos una visita de campo a Kampala para observar los varios pasos en la cadena de valor del saneamiento (incluyendo el gulper para vaciar letrinas y el tanque de transferencia) y nos reunimos con socios de la autoridad de la ciudad. En Guatemala, visitamos comunidades rurales y comités de agua y vimos una presentación de arte social. El último día facilitamos un “taller de escritura” para proveer tiempo dedicado para documentar nuestro trabajo programático, a base de conversaciones y temas principales que surgieron durante la semana.

Aprendizajes de la semana incluyeron:

  • Alineación de indicadores de sostenibilidad con los bloques de construcción de Agenda Para El Cambio
  • Clarificación en la manera de calcular varios indicadores (por ejemplo: calidad de agua y asequibilidad)
  • Importancia de agrupación y la necesidad reconocida de que algunas funciones las lleve a cabo un grupo (privados o públicos) a un nivel geográfico más alto (por ejemplo, corredores de circuito, oficinas municipales de agua y saneamiento, operadores privados)
  • Descentralización de monitoreo y progreso hacia la puntuación liderada por Programas de País, empoderamiento para hacer iniciativas de M&E que son específicas para cada país
  • Cómo empezar a pensar en criterios de salida y la inclusión de socios municipales en las conversaciones de salida
  • Cómo podemos utilizar la LVSS y herramientas financieras para la incidencia local y nacional
  • Un mayor entendimiento de cómo nuestras herramientas y sistemas están conectadas (encuestas, LVSS, datos, visualización, nuestras experiencias)
  • El rol de los Campeones de M&E va más allá del monitoreo, para ayudar a entender nuestro trabajo y estrategias de programa
  • El intercambio de conocimientos crea el espacio para reflexionar en cómo y por qué hacemos las cosas y apreciar nuestros éxitos a lo largo del camino
  • Los talleres ayudan a crear una cohesión entre participantes — nos conocemos, aprendemos juntos, compartimos experiencias, trabajamos en desafíos similares y así es mucho más fácil trabajar juntos al progresar hacia adelante

Después de los Talleres de Para Siempre, enviamos una encuesta a todos los participantes para recolectar la retroalimentación y ayudarnos a mejorar para el próximo año. Todos los participantes estuvieron de acuerdo que logramos los objetivos y que podrían utilizar los aprendizajes del taller. Los participantes expresaron el deseo de tener más tiempo para practicar (técnicas de puntuación de datos), más participación de Equipos de País en liderar las sesiones, incluir participantes de otras regiones, y combinar los caminos de Monitoreo y Sostenibilidad.

Cuando preguntamos cuáles eran los componentes más valiosos de los talleres, los equipos contestaron el intercambio de experiencias (desafíos, herramientas, logros), aprender los unos de otros, y comprender más del contexto de otros Programas de País. Lograron una mejor comprensión de estrategias de sostenibilidad y cómo otros están progresando. Les gustaron la forma dinámica y participativa del taller, las visitas del campo y hablar con los diferentes actores. Los equipos expresaron que uno de los beneficios más grandes fue el incremento de la cohesión del equipo.

Progresando Adelante
Debido a la retroalimentación de los Equipos de País, el Taller de Para Siempre del próximo año será en la Oficina Central en Denver, Colorado con participantes de todos los nueve Programas de País, creando una oportunidad para intercambio global. Facilitaremos sesiones lideradas por los Programas de País enfocando en los ocho indicadores de sostenibilidad e incluiremos los Campeones de Monitoreo y Sostenibilidad en sesiones conjuntas (en vez de separar en dos caminos). También tenemos planeado invitar a nuestro socio de Agenda Para El Cambio, IRC, para observar las sesiones, aprender de nuestro trabajo programático y compartir su aprendizaje en cuanto al uso de herramientas de costeo. Esperamos que esto cree una oportunidad para intercambio con un socio clave del sector.

Water For People intenta alcanzar a Cobertura Total Para Siempre en los municipios donde trabajamos. Esto significa que las fuentes de agua se protegen, las instituciones responsables de gestión funcionan y reciben los fondos necesarios, servicios de saneamiento están disponibles y las comunidades son independientes de asistencia económica internacional. Estamos trabajando con socios municipales hacia la salida eventual. Oportunidades para reflexionar en nuestro trabajo — mirando los datos, hablando de lo que va bien y lo que no va bien, aprendiendo de prácticas prometedoras de otros programas — nos permite identificar las áreas específicos donde podemos mejorar nuestros indicadores de sostenibilidad y crear sistemas sólidos para servicios sostenibles.

Reflecting on Forever: Water For People Forever Workshops

August 22nd 2019 at 16:58

Ellen Witt
Senior Manager of Program Learning, Water For People

Versión en español aquí.

As a learning organization, ongoing reflection is a cornerstone of Water For People’s approach. Following our annual monitoring process, Water For People hosts separate Water Reflection Sessions and Sanitation Reflection sessions in each of our nine Country Programs. These are opportunities to review monitoring data with district partners, discuss the achievements and challenges from the past year, and set priorities for the coming year. They include internal Water For People team members as well as district and other external partner stakeholders, and are timed to feed into our organizational annual operational planning and budgeting process.

In addition to the Water and Sanitation Reflection Sessions, Water For People hosts an annual “Forever Workshop” to reflect on the challenges and strategies related to the sustainability of our work. Water For People collects annual quantitative and qualitative data in our Sustainable Service Checklist (SSC), with eight indicators that monitor the sustainability of our work within Service Authorities, Service Providers, and Water Resources Management. The results (Figure 1) of the SSC highlight our key areas of progress and challenges to address in the coming year.

Figure 1: 2018 Sustainable Services Checklist Results

Purpose
The Forever Workshops provide dedicated time and space to talk about sustainability. 2017 objectives included:

  • Empowering Country Program Monitoring & Evaluation (M&E) champions to conduct scoring and analysis
  • Discussing strategies for building sustainability, with an eye toward exit, influence and scale
  • Facilitating knowledge exchange to learn from each other

Process
Forever Workshops are conducted annually with internal Water For People team members, usually the M&E Champion and the Senior Program Manager from each Country Program, as well as 2–3 team members from HQ. The Workshops are scheduled during the “off season,” before monitoring begins and after operational planning ends (usually in December or January). They are one week long and alter between being hosted regionally and with all Country Programs together. The Workshops have evolved over time from strictly training on monitoring processes and how to use costing and sustainability tools, to facilitating knowledge exchange among Country Programs on monitoring and sustainability challenges and strategies.

In 2017, we hosted regional Workshops — with our 5 teams in Africa and 3 teams in Latin America, as well as our team in India. We held some large group sessions and also created 2 “tracks” that focused on either Monitoring or Sustainability. We structured many sessions to be led by Country Program participants and facilitated knowledge exchange using various techniques adapted from the World Bank, moving away from HQ-led presentations. In each region, a full day was dedicated to a field visit where the host country could showcase some of their work and all participants could share similar experiences.

Following the Workshops, we ensure processes are in place for following up on action items and outstanding questions from Country Programs, as well as tracking strategic conversations for key programmatic decisions that must be made.

Key Takeaways
In 2017’s Forever Workshops, we discussed program learning, made final changes to the Sustainable Services Checklist questions for next year, and each country program presented monitoring highlights and Forever successes from the past year. M&E Champions discussed quality assurance and control, enumerator training, scoring (including lots of practice!), sampling, and updates for next year’s surveys. Forever Champions discussed how SSC results impact programming, the major Forever challenges of tariffs and water quality, as well as exit, influence, and scale (including some impressive role playing to introduce exit to district government partners!). In Uganda, we went for a field visit to Kampala to see the many steps in the sanitation value chain first hand (including gulpers and the transfer tank) and met with city authority partners. In Guatemala, we visited with rural communities and water committees and saw a social arts show. On the last day, we facilitated a “write-shop” to provide dedicated time for documenting our program work, building from the discussions on key themes throughout the week.

Key takeaways throughout the week included:

  • How our sustainability indicators align with Agenda For Change system building blocks
  • Clarity on how certain indicators are calculated (i.e., water quality, affordability)
  • The importance of clustering and a recognized need for some functions to be carried out by a group (private or public) at a higher geographic level (i.e., circuit riders, district WASH offices, private operators)
  • Decentralization of monitoring and progress toward country program-led scoring; feeling empowered to do country-specific M&E initiatives
  • How to start thinking about exit criteria and engaging district partners in the exit discussion
  • How we can use the Sustainable Services Checklist and financing tools for local and national influence
  • A greater understanding of how our tools and systems are linked together (surveys, SSC, data, visualizations, our experiences)
  • The role of M&E Champions goes beyond evaluation to help understand our program work and strategies
  • Knowledge exchange creates space for reflection on how and why we do things and appreciate our successes along the way
  • Workshops help create cohesion among participants — we get to know each other, learn together, share experiences, work through similar challenges, and it makes it much easier to work together moving forward

Following the Forever Workshops, we sent a survey to all participants to collect feedback and help us improve next year. All participants strongly agreed or agreed that the objectives were met and that they will be able to use what they learned in the workshop. Participants expressed the desire for more time to practice (data scoring techniques), greater participation by Country Teams in leading sessions, including participants from other regions, and combining the Monitoring and Sustainability tracks.

When asked about the most valuable components of the Workshop, teams cited sharing experiences (challenges, tools, achievements), exchange, learning from each other, and understanding more about other programs and country contexts. They gained a better understanding of sustainability strategies and how others are advancing. They valued the dynamic, participatory nature of the Workshop, visiting field work, and speaking with the various actors. Teams expressed one of the biggest benefits as increased cohesion of the team.

Moving forward
Responding to feedback from Country Teams, next year’s Forever Workshop will be hosted in our Denver HQ with participants from all nine Country Programs, creating an opportunity for global exchange. We will facilitate country-led sessions centered around our eight sustainability indicators, and we will integrate Monitoring and Sustainability champions in joint sessions (versus separating in 2 tracks). We also plan to invite our Agenda For Change partner, IRC, to observe sessions, learn about our program work, and share their learnings related to using costing tools. We hope this creates an opportunity for exchange with a key sector partner.

Water For People aims to reach Everyone Forever in the districts where we work. This means that water supplies are protected, managing institutions are functional and funded, sanitation services are available, and communities are aid-independent. We are working with district partners toward eventual exit. Opportunities to reflect on our work — looking at the data, discussing what’s going well and what’s not, learning from other programs about promising practices — allow us to identify the specific areas where we can improve our sustainability indicators and create solid systems for lasting services.

Sin atajos: llegar a escala lleva tiempo y persistencia

August 22nd 2019 at 14:44

Steve Sugden
Gerente Senior del Programa de Saneamiento, Water For People
Marzo 2019

English version here.

“Al principio, fue difícil,” explica Samrat Gupta, analista de oportunidades de negocios del equipo de Water For People en India. “Visitamos cientos de hogares intentando vender baños y no vendimos uno.”

Esto fue en 2012, y Samrat estaba trabajando en el distrito de Muzaffarpur de Bihar en el norte de India. Su organización en ese momento, BASIX, se asoció con Water For People en uno de nuestros primeros intentos de saneamiento como modelo de negocio en India.

“La gente simplemente no quería baños, particularmente de personas que no conocían. Estaban perfectamente felices de defecar en los campos cercanos,” refleja Samrat. “Teníamos el objetivo de vender 50 baños en los primeros seis meses, pero para ese momento solo habíamos vendido uno.”

Dilip Kumar, el colega de Samrat de BASIX, interviene. “La gente solía abusar verbalmente de nosotros diciendo que éramos fraudes y que nos estábamos guardando el dinero de la ONG destinado a los pobres.” Samrat pregunta: “¿Cómo puedes vender algo cuando tus clientes no confían en ti?”

Samrat es trabajador y muy tenaz. Él, Dilip y otro colega, Nand Kishore, decidieron cambiar de dirección y hacer algo diferente. Estaban convencidos de que sería más fácil si tuvieran un ‘producto’ para vender. Pensaron que sería más probable que una familia se deshiciera de su dinero duramente ganado si pudieran ver e inspeccionar lo que compraban de antemano. Después de hablar con las familias, identificaron que construir el revestimiento de un foso era el mayor desafío que enfrentaban las familias. Pensaron que, si podían construir el revestimiento con anillos de concreto, a diferencia de ladrillos, las familias podrían llevarlo adelante y construir una letrina completa.

Comenzaron a hacer y vender anillos de concreto desde el patio de su pequeña oficina en 2013, y resultó ser un punto de inflexión clave.

“Con los anillos, la venta de baños se hizo más fácil, y vendíamos de 30 a 50 anillos después de unos meses. Eso es alrededor de cinco a siete baños,” dice Dilip.

Water For People estaba teniendo el primer vistazo que proporcionar una cadena de suministro para los anillos de concreto había desbloqueado un bloqueo importante en la construcción de baños. Había una fuerte demanda de baños, pero no se realizaría sin que la solución fuera permanente. Las fosas que podían colapsarse o llenarse demasiado rápido simplemente no eran aceptables.

Después de unos meses, las ventas de anillos de concreto de la oficina de BASIX comenzaron a estabilizarse y Samrat quería vender más.

“Los anillos son demasiado caros para transportar largas distancias, y solo estamos suministrando un área pequeña,” se quejó.

Tomaron la audaz decisión de abandonar el vender ellos mismos los anillos y, en cambio, intentaron convencer a otros empresarios para que pusieran en marcha pequeñas fábricas de producción de anillos. No fue fácil, ya que los nuevos empresarios potenciales no creían que existiera una fuerte demanda de anillos y no se les ofreció ningún apoyo financiero para establecer los costos. Para que las empresas tengan éxito, los propietarios no pueden ingresar al mercado a medias y realmente deben creer en su producto. Water For People ha aprendido que si los empresarios tienen la expectativa de que una ONG los rescatará si se encuentran con dificultades, nunca tendrán éxito. Queríamos empresas adecuadas, no pseudo-empresas, que siempre dependerían de fondos de donantes externos y sobrevivirían con la promesa de “mermelada mañana.”

Luchamos por encontrar emprendedores, y nos llevó cierta persuasión para alentar a Nand Kersher a ser el primero. Él estaba trabajando para BASIX y había visto crecer las ventas de anillos, pero también se dio cuenta de que su trabajo estaba llegando a su fin con el nuevo enfoque.

¿Por qué no?” dijo “No tengo nada más que hacer, excepto la agricultura.”

El negocio de Nand Kishore en Muzaffarpur

Cuatro años más tarde, son las 4 de la tarde y todos estamos sentados en un restaurante de carretera esperando que llegue nuestro almuerzo. Es fácil perder la noción del tiempo al visitar comunidades, y estamos discutiendo los cambios desde el inicio del programa. Después de un año inicial tranquilo en el que solo vendía de 30 a 40 anillos al mes, el negocio de Nand ahora está en auge.

“Entre marzo y agosto del año pasado, vendí de 400 a 500 anillos al mes,” dice.

Esto se traduce aproximadamente en 35 a 50 inodoros al mes y representa una increíble tasa de crecimiento. Incluso emplea a cuatro personas.

“He construido una casa, he comprado algunas tierras y he logrado pagar la educación de mis hijos. Estoy feliz,” añade.

Y él no está solo. En 2018, Water For People apoyó el crecimiento de la cadena de suministro de anillos de cemento en otros siete distritos en Bihar, todos usando los mismos principios de alentar a las personas a iniciar negocios utilizando un enfoque de “toque ligero.” El enfoque ha dado como resultado la construcción de más de 12,500 inodoros en solo cuatro meses y el establecimiento de más de 65 negocios de venta de anillos de concreto (a veces denominados Puntos de Compra o POPs por sus siglas en ingles).

Punto de compra (POP) construyendo anillos de concreto en Sheohar, Bihar

“Ahora es mucho más fácil convencer a la gente,” admite Dilip. “Todos son conscientes del impulso de los gobiernos para construir letrinas, y pueden ver el éxito que han tenido las otras empresas de saneamiento.”

Nuestro paneer, roti y dal son traídos a la mesa por un camarero radiante que no puede tener más de 10 años. Su sabor es maravilloso. Veo a Dilip sonriendo y le pregunto por qué.

“En 2012, visitamos la casa de un hombre y se enojó con nosotros diciendo que éramos fraudes y que era tarea del gobierno y de las ONG proporcionar baños de forma gratuita,” comparte Dilip. “La semana pasada escuché que compró un baño.”

La historia me recuerda a hoy más temprano. Habíamos visitado la Federación de Minnapur, una organización que administra una red de grupos de mujeres de autoayuda. Recordé un momento en 2013 cuando tratamos de convencerlos de que concedieran préstamos para baños a sus miembros. Estuvieron de acuerdo, pero solo si Water For People proporcionaba los fondos iniciales para construir los baños. Nos negamos con el argumento de que la Federación tenía que arriesgar algo en este juego. No queríamos sentar un precedente, y de todos modos no teníamos dinero. La Federación descontenta respondió negándose a participar en el programa. Desafortunadamente, tales debates no son inusuales en el sector del desarrollo y son una forma desagradable de póquer de la pobreza. La ONG quiere lograr resultados y la organización local quiere maximizar sus ingresos. En esta visita, escuchamos que la Federación estableció un negocio de anillos de cemento y hasta la fecha ha otorgado más de 8,000 préstamos para inodoros a sus miembros, todos con sus propios fondos. Le recuerdo gentilmente al Presidente de la Federación nuestra conversación anterior. Él solo sonrió, al igual que yo.

La conversación alrededor de la mesa cambia al futuro. Nand cree que el mercado será bueno por otros dos o cuatro años, después de lo cual todas las casas que comprarán un baño habrán comprado uno y la demanda disminuirá. Piensa que muchas de las empresas de saneamiento existentes cerrarán, pero algunas continuarán ya que siempre habrá alguien que necesite un nuevo baño. Piensa que puede haber oportunidades en el suministro de tanques sépticos o el vaciado de letrinas cuando están llenas.

“¿Qué debería hacer Water For People a continuación?” le pregunto a Samrat.
“Dejar Muzaffarpur, señor,” responde. “Hemos hecho nuestro trabajo, el mercado ha cambiado y está funcionando. ¿Por qué deberíamos quedarnos?”

Esta es la manera astuta de Samrat de responder siempre una pregunta con otra pregunta. Estoy de acuerdo. Debemos monitorear de forma remota para garantizar que los cambios sean permanentes, pero si no podemos agregar valor, no tiene sentido tener presencia en esta área. Hay muchos otros bloques con suministros de anillo deficientes y otras fallas de mercado dentro del sector de saneamiento en los que podemos enfocar nuestros escasos recursos. También puedo ver que Samrat está ansiando un nuevo desafío.

Visitamos otra comunidad después del almuerzo donde el líder de la aldea se ha asegurado de que cada hogar tenga un inodoro prestando su propio dinero a los hogares más pobres. Muy impresionante y muy limpio. Está oscureciendo y regresamos al hotel a poco más de una hora en coche. Calladamente reflexiono que se han construido 32,000 inodoros gracias a este programa y que los hogares han invertido más de $ 4.8 millones para construirlos. Más bien, lamentablemente, también significa que este programa construye más letrinas en un mes de lo que he logrado construir en mis 28 gloriosos años de trabajo en saneamiento. Me gustaría haber comenzado a usar el enfoque de desarrollo de sistemas de mercado hace años y todavía no puedo entender por qué otras ONGs son lentas en adoptar esta obviamente mejor forma de trabajo.

Water For People India está apoyando a Sarva Seva Samity Sanstha (SSSS), nuestro colaborador de implementación, con cofinanciamiento, aportes técnicos y diseño de un marco de monitoreo para el proyecto de saneamiento apoyado por Jeevika “Fortalecimiento del Mercado Sanitario Rural Mediante la Creación de Capacidad de Federaciones a Nivel de Clúster y Empresarios Privados en Empresas de Saneamiento en Zonas Rurales de Bihar.”

¡Hey Evo! ¿Quieres acabar con la crisis de saneamiento en Bolivia? Así es como!

July 26th 2019 at 17:42

Mark Duey, Director de Programas

English version here.

Cuando el Primer Ministro Modi asumió el cargo en la India en 2014, se estima que había 100 millones de familias sin baños. Después de cinco años de inversión del gobierno a través de un programa nacional llamado Misión Swachh Bharat (India Limpia), la gente de India está a tres meses del 150 aniversario del nacimiento del defensor de saneamiento y limpieza Mahatma Gandhi, cuando India se declarará oficialmente sin defecación al aire libre. Si bien muchos cuestionarán la cobertura de la última milla y, por lo tanto, la declaración, lo que no se puede cuestionar es el tremendo progreso logrado en el saneamiento durante el primer período de Modi (de 38.7% de cobertura de saneamiento en 2014 a 98% en 2019).

En Bolivia, donde el presidente Evo Morales se postulará para un cuarto mandato sin precedentes en octubre, hay aproximadamente 400,000 familias sin baño. La cobertura de saneamiento rural de Bolivia se mantiene como la más baja de América Latina, con el 38,5% de la población rural practicando la defecación al aire libre. Evo ha sido un campeón mundial del agua como un derecho humano y ha invertido casi USD $ 2 mil millones (sí mil millones) en proyectos de agua potable y saneamiento urbano en los últimos 12 años. Pero ahora es el momento de centrarse en el saneamiento rural.

Pablo Terceros Vargas construyó su baño él mismo y aprovechó el programa de incentivos municipales. Ahora está ayudando a otros en su distrito de Tiraque, Bolivia a construir sus propios baños.

David Siles es el alcalde del municipio de Villa Rivero, ubicado en el Valle Alto del departamento de Cochabamba en Bolivia. A partir de 2016, con la orientación de Water For People, una ONG centrada en la creación de servicios sostenibles de agua y saneamiento, David ha desarrollado y dirigido una iniciativa del gobierno local llamada Construyo Mi Baño con Incentivo Municipal. Esta iniciativa ha dado como resultado que cientos de familias en las 42 comunidades de Villa Rivero construyan baños en sus hogares, lo que las convierte en la primera generación de sus familias en tener acceso a algo que muchos de nosotros damos por sentado: un baño.

¿El secreto de David Siles? Con solo un incentivo mínimo, las familias en las zonas rurales de Bolivia invertirán con entusiasmo su propio tiempo y dinero (a través de ahorros o un microcrédito de una institución de microfinanzas) para mejorar su salud y dignificar su hogar construyendo un baño. El gobierno local de Villa Rivero proporciona un inodoro básico de cerámica y un lavamanos pequeño (el costo total es de aproximadamente $50) a cualquier familia que esté dispuesta a construir las paredes, el techo y un tanque séptico para el baño (la inversión promedio es de aproximadamente $550).

Así es como funciona desde la perspectiva de la familia:

1. Aprendemos sobre el programa a través del boca a boca o anuncios de radio o televisión que el gobierno local produjo con el apoyo de Water For People.

2. Visitamos la oficina de agua y saneamiento del municipio (“DMSB” es el acrónimo de Bolivia) para completar una solicitud para participar en el programa.

3. Contratamos un albañil local para construir las paredes, el techo y el tanque séptico o lo hacemos nosotros mismos.

4. Notificamos a la DMSB que hemos terminado la construcción.

5. Después de una visita a nuestra casa por parte de un técnico de la DMSB para verificar, recibimos nuestro inodoro y lavamanos.

6. ¡Disfrutamos de nuestro hermoso baño!

Se está generando el impulso. El año pasado, David Siles ayudó a los gobiernos locales en otros 5 municipios del departamento de Cochabamba a replicar el programa. Y la semana pasada, funcionarios del gobierno local de otros dos departamentos de Bolivia (Tarija y Oruro) visitaron Cochabamba para conocer el programa y decidieron que lo replicarán en 3 de sus municipios en 2020.

¿Podría esto convertirse en un programa nacional? Echemos un vistazo a las matemáticas (en USD):

¿Cuántos baños necesita Bolivia para poner fin a la crisis de saneamiento? En base a los datos de JMP, Water For People se estima en 400,000 — lo que requerirá una inversión de USD $20,000,000 para incentivos del gobierno local.

¿Podría el gobierno nacional canalizar USD $5,000,000 por año durante los próximos cuatro años a través de los gobiernos locales para hacer esto? Recuerde que ya han invertido casi USD $2 mil millones en agua potable y saneamiento a través de programas nacionales. ¡Así que claramente, sí!

¿Los gobiernos locales de los 338 municipios de Bolivia tienen la capacidad financiera para administrar este nivel de financiamiento? A un promedio de USD $15,000 por municipio por año, absolutamente lo pueden.

¿Qué pasa con la capacidad humana? El Viceministerio de Agua Potable y Saneamiento, con el apoyo de Water For People, está trabajando en una política nacional de DMSB que requerirá la creación de oficinas municipales de agua y saneamiento (como la de Villa Rivero) en todo el país tan pronto como el próximo año.

Entonces, Evo, ¿qué dice sobre terminar la crisis de saneamiento en Bolivia? Converse con el alcalde David Siles de Villa Rivero y su equipo técnico. Yo digo que este es el camino.

Hey Evo! Want to End Bolivia’s Sanitation Crisis? Here’s How!

July 25th 2019 at 15:52

by Mark Duey, Chief Programs Officer

Versión en español aquí.

When Prime Minister Modi took office in India in 2014, there were an estimated 100 million families without toilets. After five years of government investment through a national program called Swachh Bharat (Clean India) Mission, the Indian people are three months away from the 150th anniversary of the birth of champion of sanitation and cleanliness Mahatma Gandhi, when India will officially be declared open-defecation free. Although many will question the last mile coverage and hence the declaration, what cannot be questioned is the tremendous progress made in sanitation during Modi’s first term (from 38.7% sanitation coverage in 2014 to 98% in 2019).

In Bolivia, where President Evo Morales will run for an unprecedented fourth term in October, there are roughly 400,000 families without a toilet. Bolivia’s rural sanitation coverage stands as the lowest in Latin America, with 38.5% of the rural population practicing open defecation. Evo has been a global champion of water as a human right and has invested nearly USD $2 billion (yes billion) in drinking water and urban sanitation projects over the last 12 years. But now it’s time to focus on rural sanitation.

Pablo Terceros Vargas constructed his bathroom himself and took advantage of the municipal incentive program. Now he is helping others in his district of Tiraque, Bolivia build their own bathrooms.

David Siles is the mayor of the Villa Rivero district, located in the Valle Alto of the Cochabamba department in Bolivia. Starting in 2016 with guidance from Water For People, an NGO focused on creating sustainable water and sanitation services, David has developed and led a local government initiative called Construyo Mi Baño con Incentivo Muncipal. (I Build My Bathroom with a Municipal Incentive). This initiative has resulted in hundreds of families in the 42 villages of Villa Rivero building and using bathrooms in their homes, making them the first generation in their families to have access to something so many of us take for granted: a toilet.

David’s secret? With just a minimal incentive, families in rural Bolivia will eagerly invest their own time and money (through savings or a microloan from a microfinance institution) to improve and dignify their home by building a bathroom. The local government of Villa Rivero provides a basic ceramic toilet, small sink, and shower head (total cost is about $50) to any family that is willing to build the walls, roof, and a septic tank for the bathroom (average investment is about $550).

Here’s how it works from the perspective of the family:

1. We learn about the program through word of mouth or radio or TV ads the local government produced with support from Water For People.

2. We visit the district water and sanitation office (“DMSB” is the acronym in Bolivia) to fill out an application to participate in the program.

3. We hire a local mason to build the walls, roof, and septic tank or we do it ourselves.

4. We notify the DMSB that we have finished construction.

5. After a visit to our house by a DMSB officer to verify, we receive our toilet, sink, and shower head.

6. We enjoy our beautiful bathroom!

Momentum is building. Last year David helped local governments in five other districts in the Cochabamba department replicate the program. And just last week, local government officials from two other departments of Bolivia (Tarija and Oruro) visited Cochabamba to learn about the program and decided they will replicate it in 3 of their districts in 2020.

Could this become a national program? Let’s look at the math (in USD):

How many bathrooms does Bolivia need to end the sanitation crisis? Based on JMP data, Water For People estimates 400,000 — which would require a USD $20,000,000 investment for local government incentives.

Could the national government channel USD $5,000,000 per year for the next four years through local governments to get this done? Remember they have already invested nearly USD $2 billion in drinking water and sanitation by means of national programs. So clearly, yes!

Do the local governments of the 338 districts across Bolivia have the financial capacity to manage this level of funding? At an average of USD $15,000 per district per year, they absolutely do.

What about human capacity? The Vice Ministry of Drinking Water and Sanitation, with support from Water For People, is working on a national DMSB policy which will require the creation of district water and sanitation offices (like the one in Villa Rivero) across the country as soon as next year.

So, Evo, what do you say about ending Bolivia’s sanitation crisis? Talk with Mayor David Siles of Villa Rivero and his technical team. I say you’ve got this.

Please, not another new treatment technology! How about better systems for water testing?

June 5th 2019 at 18:29

by Kelly Latham, Director of Program Quality

Versión en español aquí.

Achieving Sustainable Development Goal (SDG) 6 — sustainable water and sanitation for all — requires increased focus on water quality, but limited availability of usable water quality data is a major hurdle to seeing increases with coverage of safely managed water service. Despite the temptation to focus on better water treatment technologies, Water For People’s experience working with local governments in 35 districts across nine countries has highlighted the need strengthen water quality testing systems instead.

According to the Joint Monitoring Programme (JMP), safely managed water means water that is on premises, available when needed, and free of certain contaminants. Water quality data must be available and show that the water is free of specific contaminants. Without this data, it is difficult to understand how much of the gap in coverage is due to a lack of data versus actual poor water quality.

Figure 1 shows JMP data for drinking water in the rural areas of the nine countries where Water For People works. Only four countries — Peru, Nicaragua, India, and Nicaragua — have any coverage of safely managed water service. Is that actually true? Do the other countries not have any coverage of safely managed water service in rural areas? That is unlikely according to Water For People’s data. The data behind the graph below reveals that sufficient water quality data was only available for the four countries with safely managed service. So, it is possible that the other countries have safely managed service in rural areas, but there was not sufficient data for JMP to make national estimates.

Figure 1: Rural Household Service Levels, JMP 2015

It is very possible that more people have access to safely managed water than what the JMP data shows in Latin America, where water quality is the main challenge for achieving safely managed water service level goals. In Africa and India, having on-premise access or household connections is equally challenging, so the impact of water quality data alone is more difficult to analyze.

Let’s look at the three countries where we work in Latin America, where JMP shows 0% safely managed water service levels. Figures 2–4 show results from annual monitoring data collected with Water For People district partners in 2018, compared to JMP methodology for data collected in 2015.

It is important to note that the bars presented here do not represent a direct comparison because of the difference in years (2015 to 2018) and the different geographic scales (JMP’s national average and Water For People’s average across specific districts). However, the impact of insufficient water quality data can still be observed. Water quality is the cause for over 30% differences in safely managed water service coverage, and we do not know how much of that difference is due to data availability or an actual increase in services.

Although we don’t have the data needed to do a full JMP analysis with 2015 data, we do have water quality data from 2015 which shows at least 20% of water points in districts where we work meeting the criteria for safely managed water (20% in Guatemala, 22% in Honduras, and 27% in Bolivia). This suggests that the percentage of the population with access to safely managed water could be significantly different than the JMP projections.

Without sufficient water quality data to make national estimates, there is no clear picture on the world’s progress towards SDG 6. Perhaps more importantly, we miss out on a critical advocacy tool for promoting treatment at the local level. Why should community residents worry about water quality if those responsible for worrying about water quality do not?

So, what is so hard about water quality testing? Why is it not done? Or is it done but other factors limit the accessibility and use of water quality data?

Water For People asked these very questions as we struggled to access reliable water quality data from those responsible for testing in the districts where we work. We also asked more generally about the primary challenges related water quality, beyond testing. Some of the common water quality challenges identified across all of Water For People’s nine Country Programs included:

· While water quality laws and regulations exist in most contexts, they are not always enforced. District governments may not allocate sufficient budget for water quality testing, and service providers may not build the related costs into tariffs.

· National and district-level labs may exist, but can have long wait times, are located too far away, lack the proper equipment and staff, and charge fees that are too high for routine monitoring.

· In some cases, there is a culture of relying on NGOs to conduct (and pay for) testing and treatment which disincentivizes local institutions to fulfill their responsibilities.

· District governments and water committees sometimes lack the proper equipment and staff to perform treatment.

· Water committees may not see the value in treatment and may not disinfect water tanks properly. Community members may also have negative perceptions of chlorination and may not see the value in paying for water quality services until there is a problem.

· There are environmental threats impacting water quality that vary throughout the year due to rainfall patterns and increased land development in source catchment areas. Since it may not be feasible to test more than once a year, and since there are significantly different results when the test is done during the dry season versus the rainy season, it is difficult to understand the full impact of these environmental threats. It can also be difficult to prevent the degradation of these source areas.

· There is limited capacity to further analyze the data and parse it out by technology, geography, or other contextual factors to appropriately plan and prioritize efforts to improve water quality.

The need for new water treatment technology was never mentioned as a key challenge! Many other important challenges were identified, which relate more to the less exciting work of building stronger water quality testing systems — systems that are supported by regulations and budget, have labs and field testing equipment that are affordable and accessible, and are led by people trained to collect, analyze, evaluate, and plan.

As a result of these reflections, one of our primary strategies to improve water quality is to advocate and build capacity for improved water quality testing. Water For People’s Guatemala program has experienced some of the most significant challenges with water quality testing since we began focusing on it back in 2014. At that time, only 14% of the systems surveyed met the water quality target, with little improvement over the subsequent few years. In recent years, we have focused on building capacity of municipal WASH offices to perform annual water quality testing. We helped establish basic municipal labs and train WASH officials. As shown in Figure 3, over 30% of systems surveyed in 2018 met the water quality target, a 10% increase from the previous year and over double the result in 2014. Our Guatemala team is excited to see the results for 2019 based on the continued progress they have observed over the last year — not just with increased testing, but with the increased openness to treatment after communities see the results from water quality testing.

Building systems to improve water quality is slow and difficult work. Although I would argue this systems-strengthening is the most important work to be done, I will acknowledge that treatment technology is and always will be an important part of the solution, along with innovation to make treatment more affordable and accessible. But let’s not over over-invest in new treatment technologies. Let’s invest in institutional capacity building so that those responsible are able to perform the testing and use that data to set strategic priorities to achieve SDG 6. Once the system and culture of water quality testing is established, we can begin to see a future where residents want and demand treatment. That is the moment when treatment will spread.

National-level Policy Setting: The Ultimate Expression of our Work

April 19th 2019 at 17:36

by Eleanor Allen, CEO

Versión en español aquí.

In last month’s blog, our Chief of Programs Mark Duey wrote about the importance of political will and how that leads to governments co-financing our work. This is part of Water For People’s secret sauce as we deliver on our first strategic goal: Proof. Our success in implementing our Everyone Forever impact model is enabled by co-financing and partnerships with governments. Due to our progress reaching Everyone living in a district with lasting quality water services (no simple feat), we broadened our focus to ensure that the level of service is maintained by the district water, sanitation, and hygiene (WASH) office Forever (really hard). Then we are, thankfully, no longer needed and can exit the districts and eventually countries where we work.

Water For People’s 2017–2021 Strategic Goals

Achieving Everyone Forever requires adequate governance, the right people (management and operation & maintenance teams), extensive training, a long-term financing plan, appropriate rate-setting models that cover the true cost of service (and ensure tariffs are actually collected), and a robust water resources management plan. Water For People’s model does all of this and aligns perfectly with Sustainable Development Goal (SDG) 6.1 and 6.2. That is not a coincidence. We have been implementing our systems-strengthening model since 2011 (well ahead of the SDGs) and now have evidence that achieving SDG 6 is possible. Our contribution to this quest is to support national and district governments, in a servant leadership way, so that the systems are in place to function without us in the future to deliver lasting, quality water and sanitation services.

Replication and Scale

So what next? Our second strategic goal is Scale. We are scaling our impact by replicating the Everyone Forever model across more districts. By providing technical assistance to partner organizations and governments, they can replicate the model in other districts and across entire nations. Now that is exciting! Again, reflecting on Mark’s blog, this requires tremendous political will and audacious leadership at the national (President) level.

At Water For People, we know that once basic water and sanitation services are in place, the foundation is set for improved health, access to education, and economic opportunity. Plus, there are huge benefits to women and girls, as they are disproportionately affected by the lack of water and sanitation services. In other words, all sustainable development begins with water and sanitation. It is that simple. Yet getting it done is exceedingly difficult because it relies on people and governance structures to succeed. Luckily, we have the solution. It is a solution that requires leadership, political will (at the national president level, cascaded down to district mayors), and financial resources to succeed.

Global Leadership in Systems Change

What is really motivating about our national-level work is that we are influencing and shaping national policy — a true example of systems change. This is aligned with our third strategic goal of Global Leadership — leveraging our work to be global leaders in achieving the outcomes in our strategy and SDG 6.

Let’s look at what is needed to change a system so that it does not revert to its previous state. Key elements must be in place so that community members do not revert back to self-supply for water from (untreated) sources due to broken infrastructure or insufficient water supply. It takes organizations like Water For People to demonstrate the five elements needed to create persistent habits and achieve systems change (thank you, Schwab Foundation for Social Entrepreneurship, for this great paper):

1. Embrace complexity and adaptability

2. Build the evidence base

3. Create, convene, and coordinate coalitions

4. Engage government

5. Shift systems with humility

Policy setting is one way in which we achieve all five elements of systems change. Let’s look at four examples of how Water For People is doing this:

Bolivia

In Bolivia, we began working at the district level in 2011 in the state of Cochabamba, and we gained credibility as we reached notable milestones. In 2012, we helped Cuchumuela become the first district to reach full coverage for water services in Bolivia. In 2016, we began working with the Vice Minister of Water and Environment to develop the National Rural Water and Sanitation Program, Mas Agua Para Todos. And in 2018, we began implementing a technical assistance model at the state level in Oruro and Tarija. The combination of district, state, and national policies has really helped Bolivia develop a roadmap towards reaching SDG 6.

Rwanda

Our work in Rulindo District began in 2011, and it was the genesis and blueprint for our global Everyone Forever model. If we could get services for Everyone Forever in Rulindo, we could do it anywhere. And it is working in Rulindo! We will reach this milestone this year — 2019. Since 2011 we have since added the districts of Kicukiro and Gicumbi in Rwanda.

Our expertise at the district level has given us the credibility to work directly with the national Ministry of Infrastructure to develop an approach for creating district WASH investment plans for all 27 rural districts. This is the basis of a national financing plan to reach SDG 6. Plus, Everyone Forever is now being replicated across the nation (called the District-Wide Approach). We have been instrumental in this policy development, along with supporting the progress toward national rate-setting models and building service provider capacity to maintain high levels of service.

Peru

Implementing Everyone Forever in the districts of Cascas and Asunción provided the proof for the national Ministry of Housing and Sanitation (PNSR) to visualize that the model could be replicated across all of Peru. They asked us to co-author seven guidance manuals on how to develop sustainable WASH services at the local and regional levels. That was leveraged to work with the national WASH regulator (SUNASS) to take our rate-setting and water resources management approaches to a national scale.

Uganda

Sustainable sanitation in the urban East Africa region is a huge challenge. In Kampala, where only 7% of the city is sewered, we have partnerships with the Kampala Capital City Authority and the National Water and Sewerage Company to work on safe collection, transportation, treatment, and re-use of fecal sludge. We contribute to the development of urban sanitation policies and help entrepreneurs develop small businesses across the fecal sludge sanitation value chain.

I feel so inspired when I imagine the future as we leverage our knowledge and experience to increase our impact across entire nations — exactly what we set out to do in 2017 when we developed our Strategic Plan 2017–2021! Through our strategy, we aimed to increase our impact 20 times, building on the three strategic goals of Proof, Scale, and Global Leadership. I really believe we are going to see entire countries achieve SDG 6. In doing so we can make our vision come true for millions of people around the world: lasting, quality water and sanitation services, for Everyone Forever.

Escala del Modelo Cobertura Total Para Siempre en Bolivia

April 17th 2019 at 19:08

Esta es una transcripción de la presentación de aperture de Eleanor Allen de Latinosan, abril de 2019. Vea la versión en inglés aquí.

Todos estamos aquí esta semana para aprender, compartir y — ojalá — cambiar la forma en que se prestan los servicios de agua y saneamiento para acelerar nuestro progreso. Para alcanzar los objetivos hoy, voy a compartir como agentes de cambio ponen servicios sostenibles a nuestro alcance. Water For People tiene experiencia durante los últimos 8 años cambiando la forma en que se prestan los servicios agua y saneamiento, enfocando en el fortalecimiento de autoridades y prestadores de servicios. Hoy compartiré con ustedes tres historias que resaltan cómo hemos logrado esto con unos agentes de cambio. ¿Qué se necesita para lograr servicios sostenibles y cambiar el sistema de cómo se prestan los servicios?

· Visión a largo plazo

· Voluntad política para cambiar

· Agentes de cambio — personas con liderazgo para impulsar los cambios necesarios

Esto se requiere a nivel comunitario, municipio y nacional.

Comunitario

Lilian estaba cansada de caminar más de una hora y media para buscar agua en el municipio de San Pedro, Bolivia. El agua que recogía del pozo enfermaba su familia, haciendo que los niños a veces perdieron la escuela. Esta agua también causaba malnutrición en sus hijos por medio de los parásitos, ya que no podían absorber todos los nutrientes de sus alimentos.

Lilian es una mujer típica que podríamos conocer en un municipio como San Pedro o en cualquiera de los países donde trabaja Water For People. Ella realmente quería pasar más tiempo trabajando en su finca y ganando dinero. Soñó con el día en que tuviera agua en su casa, una ducha y un inodoro. Ella fue al alcalde a pedir agua. El alcalde le dijo que a ella podría ayudarle, pero que la comunidad tendría que organizarse para ayudar a pagar la infraestructura necesaria. Nada era gratis.

Lilian ayudó a organizar la comunidad. Necesitaban establecer un comité de agua y preparar los documentos legales. Lilian fue la primera presidenta del comité. La gente confiaba en ella e hicieron lo que Lilian les pidió. El alcalde, a través de la oficina de agua y saneamiento (en Bolivia se llama “Dirección Municipal de Saneamiento Básico” o DMSB), le apoyó y brindó la voluntad política para facilitar los cambios en la comunidad.

Como presidenta del comité, Lilian explicaba por qué cada familia necesitaba un medidor de agua. Esto era para que pagara por lo que consume. Era más justo así. Y habría una tarifa mensual que cubría el costo real del servicio de agua: para mantener el sistema operando, sin fugas de agua, una cantidad suficiente y el clorador funcionando para mantener la calidad del agua. Todo tenía sentido. Los días de la tarifa “extraordinaria,” la recolección de dinero de todos los miembros de la comunidad cuando se rompe el sistema, habían terminado. Afortunadamente. Eso siempre fue frustrante, ya que sucedía en momentos inesperados en los que parecía que Lilian más necesitaba su dinero. Motivaba Lilian y sus vecinos apoyar el sistema nuevo.

Lilian es una líder de la comunidad y agente de cambio. Ella tenía una visión para su comunidad, creía en el trabajo que hacía y lideró el cambio social. Su comunidad estaba agradecida por su liderazgo. A través del alcalde, ella pudo encontrar el apoyo y la voluntad política que la comunidad necesitaba para obtener servicios sostenibles. Agua Para Todos Por Siempre. Solía ser un sueño, pero ahora es una realidad.

Municipio

Entra Yanine. Ella fue la primera oficial pagada de la oficina de agua y saneamiento, o DMSB, del municipio de San Pedro. Este fue el punto de inflexión para lograr servicios sostenibles a nivel municipal. El comité de agua de Lilian fue uno de los muchos comités atendidos por Yanine. El alcalde apoyó Yanine y le brindó la voluntad política. Ella conocía el estado de cada sistema de agua del municipio atrás de la Lista de Verificación de Servicios Sostenibles — la condición de la infraestructura, la solidez del comité, la calidad del agua, si se estaba cobrando y recolectando la tarifa mensual correcta, si alguien estaba capacitado y realizando la operación y mantenimiento necesario, y si existía un plan de recursos hídricos para garantizar el suministro de agua a largo plazo.

Parte del rol de la DMSB como autoridad de servicio es tener un plan de gestión de activos. Con esto, Yanine sabía dónde estaban todos los activos críticos y su condición, qué era necesario reemplazar y cuándo. Yanine desarrolló un plan de trabajo para que todos los comités de agua y los sistemas comunitarios estén a un nivel para brindar un buen servicio a los residentes. Todo era parte del plan maestro para llegar a Cobertura Total Para Siempre en San Pedro. Su duro trabajo dio frutos. En 2018, San Pedro se convirtió en el primer municipio de Bolivia en tener servicios sostenibles.

Water For People, liderado por Alberto Yutronic en Bolivia (¡él está aquí esta semana!), está siguiendo nuestro proceso de establecer servicios sostenibles. Ahora San Pedro ha pasado a una etapa de solo supervisión de Water For People, y anticipamos salir de San Pedro en los próximos años, después de observar que el municipio mantenga un alto nivel de servicio de forma independiente.

Yanine es una líder de municipio y una agente de cambio. Ella tenía una visión para San Pedro, creía en el trabajo que hacía y lideró el cambio social. Y ella sabe que ser una líder la convierte en un modelo a seguir para los niños y las niñas en la comunidad, para que quieran permanecer en la escuela y aspirar a tener empleos que ofrezcan un futuro seguro, al igual que lo que Yanine tiene.

Nacional

Betty ha trabajado toda su carrera para mejorar la calidad de vida a través de Water For People en Bolivia. Fue Directora de País de Water For People hasta 2014 y toda su carrera profesional ha estado dedicado al agua. Ha sido difícil pero gratificante. Hoy ella está trabajando en el programa nacional de agua y saneamiento rural (Mas Agua para Todos) con el Ministerio de Medio Ambiente y Agua. El objetivo es alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6.1 — gestión sostenible del agua para todos los bolivianos — para 2030. Lo que ha sido satisfactorio para Betty, es que ella puede conectar los puntos de su experiencia con Water For People para crear una visión para el futuro. Con esto es posible escalar los servicios de agua para todo el país a través de agentes de cambio a nivel comunitario, municipio y nacional.

Betty apoya a la Viceministra de Agua Potable y Saneamiento Básico, la Ingeniera Julia Collado. El modelo Cobertura Total Para Siempre que Lilian y Yanine formaban parte en San Pedro, y que la Viceministra Collado ahora está replicando, incluso la creación de las DMSBs, fue iniciado por Betty y su equipo de Water For People en 2011 en Cochabamba. De hecho, en 2012, Cuchumuela se celebró como el primer municipio de toda Bolivia que estableció servicios de agua potable en todas las comunidades — había llegado a Cobertura Total.

Desde entonces, la influencia del modelo ha crecido. En 2017, la replicación del modelo fue adoptada por dos departamentos más — Oruro y Tarija — con la asesoría de Betty. Y Betty ahora está trabajando en una política nacional para crear DMSBs en los 338 municipios de Bolivia. Betty es una líder nacional y agente de cambio. Ella tiene una visión, cree en el trabajo que hace y está liderando el cambio social en su país.

Estas tres historias de las agentes de cambio — Lilian, Yanine y Betty — tienen elementos similares que permiten que los servicios sostenibles prosperen:

· Visión a largo plazo

· Voluntad política para cambiar

· Agentes de cambio — personas con liderazgo para impulsar los cambios necesarios

De todos los países donde trabaja Water For People, Bolivia es el primero que saldremos exitosamente de un municipio, San Pedro, habiendo llegado a Cobertura Total con servicios que confiamos que durarán Para Siempre. Este es un cambio de paradigma que queremos que suceda en todo el mundo. Cuando nuestro sector pueda escalar este tipo de modelo, podremos poner fin a la crisis mundial del agua para los 2 mil millones de personas — 1 de cada 3 — en todo el mundo, sin agua potable.

Según JMP, a nivel mundial, el 71% de los hogares tiene agua gestionada de manera segura. En América Latina solo 65% tiene agua segura. Nosotros mismos tenemos mucho trabajo para obtener los servicios a un nivel que todos los ciudadanos de América Latina merecen. Ninguna entidad es capaz de hacer este trabajo solo. La estrecha colaboración entre todo nosotros trabajando en agua y saneamiento es fundamental para cambiar el sistema de cómo se prestan los servicios de agua y saneamiento.

Las tres historias que he contado de las agentes de cambio — Lilian, Yanine y Betty — muestran que algunos de los ingredientes claves para que esto suceda son la visión, la voluntad política y el liderazgo. Con las personas adecuadas en lugar, podemos hacer que el cambio suceda, para Cobertura Total Para Siempre.

Para alcanzar ODS 6 debemos adoptar un enfoque del cambio del sistema de cómo se prestan los servicios para ser sostenibles. No se trata solo de acceder a través de infraestructura nueva o rehabilitada. Más bien, es mirar el entorno habilitante completo, con financiamiento, operaciones y mantenimiento confiable, y agentes de cambio ¡y transformar fundamentalmente cómo progresamos realmente hacia ODS 6!

Scaling the Everyone Forever model in Bolivia

April 17th 2019 at 18:56

This is a transcript of Eleanor Allen’s keynote speech from Latinosan, April 2019. View the Spanish version here.

We are all here this week to learn, share, and hopefully change the way water and sanitation services are delivered in order to accelerate our progress. To achieve these objectives, I am going to share how agents of change are putting sustainable services with our reach. Water For People has experience over the last eight years changing the way that water and sanitation are delivered, focusing on strengthening authorities and service providers. Today, I will share with you three stories that highlight how we have achieved this through agents of change. What is needed to achieve sustainable services and change this system of service provision?

· Vision that shifts the status quo

· Political will to change

· Leadership with belief and ability to make change

This requires community, district, and national level collaboration.

Community

Lilian was tired of walking over an hour and a half every day to fetch water from her town’s single water source in the district of San Pedro, Bolivia. Her kids were often dirty. The water they collected from the water hole in their town made them sick, causing them to miss school. This dirty water also caused malnutrition in her children since they couldn’t absorb all the nutrients from their food.

Lilian is a typical story of a woman we might meet in a district like San Pedro, or any of the countries where Water For People works in Latin America. She really wanted to spend more time working on her farm, earning money for her family. She couldn’t do this if she was spending time walking for water so her family could cook and bathe. She dreamed of the day when she had water at her house, a shower, and a toilet. She went to the mayor to ask for water. The mayor said she could help, but that the community would need to organize itself to help pay for the infrastructure needed. Nothing was free.

Lilian helped organize the community. They needed to set up a water committee and prepare the legal documents. Lilian became the first president of the committee. The people trusted her and did what she asked. The mayor, through the local water and sanitation office (called a DMSB in Bolivia) supported her and provided political will to facilitate the community changes.

As President of the committee, Lilian explained why each family needed a micrometer. This was to be fair, so each family would only pay for what they used.

The water rate is set using a model that calculates the actual cost of service of her community’s system, she explained to her neighbors. This includes paying an operator to keep the system running and having spare parts available for repairs. The days of the “extraordinary” tariff — collecting money from everyone in the community when the system breaks — were over. Thankfully. That was always frustrating since it came at unexpected times when it seemed Lilian most needed her money. Lilian and her neighbors were motivated to support construction of this new water system.

Lilian is a community leader and a changemaker. She has a vision, believes in the work that she does, and is leading social change in her community. Her children are proud of her, and her community is grateful for her leadership. Through the mayor she was able to find the support and political will the community needed to get sustainable services). Water for Everyone Forever. It used to be a dream, but now it is a reality.

District

Enter Yanine. 27-year-old Yanine was hired as the first female district water and sanitation officer in San Pedro. This was the turning point toward achieving sustainable services in the district. The mayor supported her and provided the political will to facilitate the changes needed. She knew the status of each community water system — the infrastructure, the strength of the water committee, the water quality — if it was potable, if the right monthly rate was being charged and collected, if someone was trained and doing basic operations and maintenance, and if there was a water resources plan in place to ensure long-term water supply.

Part of the role of the water and sanitation office is to have an asset management plan. With this, Yanine knew where all the critical assets were, and what needed to be replaced and when. Yanine developed a workplan and schedule to get all the water committees and community systems to a level where they are providing a good service to the residents. It was all a part of the master plan to reach Everyone Forever in San Pedro. Her hard work paid off. In 2018, San Pedro became the first district in Bolivia to have sustainable services.

Water For People, led by Alberto Yutronic in Bolivia (he is here this week!), is following our process of establishing sustainable services. Water For People has now transitioned to an oversight-only role, and we anticipate exiting in the next few years, after observing the district sustain services independently.

Yanine is a district leader and a changemaker. She has a vision, believes in the work that she does, and is leading social change in her district. And she knows that being a woman leader makes her a role model for girls in the community — so they want to stay in school and aspire to have jobs that provide a better future for their communities, just like she has.

National

Betty has worked her entire career to improve the quality of life through water for the people of Bolivia. She was Water For People Country Director from 2009 to 2014, and her entire career has been laser-focused on water. It has been difficult yet rewarding. Today she is working on the national program for rural water and sanitation (Mas Agua para Todos) with the vice-ministry of water and the environment. The goal is to reach SDG 6.1 — sustainable water management for all Bolivians — by 2030. What has been satisfying about Betty’s work is that she is able to connect the dots from her experience with Water For People to create a vision for the future and a road map to scale water services for her entire country.

Betty supports the Viceminister of Water, Julia Collado, who provides the political will to facilitate the changes needed. The Everyone Forever model of sustainable services that Lilian and Yanine were part of in San Pedro, and that Viceminister Collado is now replicating, was begun by Betty and her Water For People team in the late 2000s in Cochabamba. In fact, in 2012 Cuchumuela was celebrated as the first district in all Bolivia to have established drinking water services in all communities. This was one of the first districts where Water For People implemented the Everyone Forever model.

Since then, the influence of the model has grown. In 2017, replication of the model was adopted by two states — Oruro and Tarija. They are working on reaching Everyone Forever with technical assistance from Betty’s team. And Betty is now working on a national policy to create much-needed district WASH offices in all 338 districts of Bolivia. Betty is a national leader and a changemaker. She has a vision, believes in the work that she does, and is leading social change in her country.

These three stories of Lilian, Yanine, and Betty have similar elements of change that enable sustainable services to thrive:

· Vision that shifts the status quo

· Political will to change

· Leadership with belief and ability to make change

Of all the countries where Water For People works, Bolivia is the first where we will successfully exit a district, having reached Everyone there with services we are confident will last Forever. This is a paradigm shift we want to see happen around the world — districts, and eventually entire countries — where every single person has water that can be sustained without ongoing aid. When our sector can scale this type of model, we can end the global water crisis for the 2.1 billion people globally — nearly one in three — without safe water.

According to the Joint Monitoring Programme, 71% of families globally have safely managed water. In Latin America, only 65% have safe water. We have much work to do to get services at a level that all citizens of Latin America deserve. But no one can do this alone. The close collaboration between those of us working in water and sanitation is fundamental to change the system of delivering these services.

The three stories I’ve told — of Lilian, Yanine, and Betty — show that some of the key ingredients to making this happen are vision, political will, and leadership. I challenge all of you to be actors in making this happen. With the right people in place, we can make change happen — for Everyone Forever.

To achieve SDG 6, we should adopt a systems-change focus that provides services that will be sustainable. It should not just be about building and rehabilitating infrastructure. Rather, it should look at the entire enabling environment, complete with financing, operations and maintenance, and the agents of change within that environment to fundamentally transform how we progress toward SDG 6.

Political will: the secret sauce to reaching Everyone Forever

March 29th 2019 at 20:39

Mark Duey
Chief of Programs, Water For People
March 2019

Water For People’s Everyone Forever model has been building momentum since its inception in 2011, attracting attention from donors, other WASH organizations, and, most importantly, governments from around the world. 2018 was a historic year for Water For People, with milestones across country programs, including our first-ever Forever milestone (in Bolivia) and our first-ever Everyone milestones in Africa (in Malawi), Guatemala, and Nicaragua. Globally, our water impact population increased from 2.8 million to 3.3 million people! So “what’s in the water” at Water For People?

We believe the success of the Everyone Forever model includes a rather simple mix of ingredients:

  • Vision — From the beginning, all stakeholders share a common understanding of and true commitment toward reaching universal and sustainable access to WASH services.
  • Planning — Collaborative development of the roadmap for reaching universal and sustainable access to WASH services, including estimates of the human, technical, and financial resources required.
  • Monitoring and Reflection — Conducted annually to measure progress, make adjustments based on stakeholder learning, and set incremental priorities.

Without vision, planning, monitoring, and reflection, it is difficult to achieve anything at all in life, isn’t it? (This is something my daughter, a senior in high school, is working on). But Everyone Forever requires something else, a “secret sauce.” Something that we sometimes struggle to describe, quantify, and even mention when we talk about the model. Let’s call it political will.

What is political will?
Unfortunately, we know what it looks like when political will is missing. Several years ago, we had to press the stop button on a potential new district in Nicaragua due to, let’s just say, a lack of goal alignment. Additionally, we’ve struggled to progress as quickly as we would like in a district in Honduras due to lack of political will at the top. Should we stay or should we go?

Fortunately, we also know what it looks like with political will. And thankfully, it exists in almost all the 35 districts in nine countries around the world where we work!

Local mayors are part of the best manifestation of political will as they can facilitate co-financing, or leveraging public funds for WASH.

Co-finance
Perhaps the best manifestation of political will is co-finance, or leveraging public funds for WASH. As the Everyone Forever model expands to new places, two key questions for us are:

1. “Mr. or Ms. Mayor, are you willing and able to invest public funds to co-fund water infrastructure in your district to accelerate achievement of reaching Everyone with access to WASH services Forever?” The answer here is usually (but not always) “yes” since this provides opportunity for high-profile project completion celebrations in the communities (and votes for re-election!).

2. “Mr. or Ms. Mayor, are you willing and able to invest public funds to create and/or strengthen your District WASH Office, to achieve Everyone and Forever, give Water For People a reasonable chance to exit someday, and keep water flowing for generations?” The answer here is also usually “yes,” even though he or she may not exactly understand or care as much about the importance of this. Of course the timeframe for longer-term results and sustainability go well beyond typical election cycles.

Figure 1: 2018 Global Co-finance

In 2018, Water For People invested just under $20 million toward combating the global water and sanitation crisis. Figure 1 shows the breakdown of co-finance in fiscal year 2018 by government, community, and other contributions. District and national governments provide co-finance in the form of staff and consultants (like those who work in District WASH Offices), as well as funds invested in WASH infrastructure, education, operations and maintenance, and monitoring. Community contributions include funds that communities invest in WASH projects and the provision of in-kind materials (such as gravel, construction materials, privately owned land) and labor. Other contributions include support from partner implementing organizations.

It is no coincidence that Rwanda, Peru, and Bolivia are three countries with Water For People’s most significant co-finance contributions from local and national governments, as well as the countries where leadership at the highest national level is fully committed to achieving Sustainable Development Goal 6: Ensure availability and sustainable management of water and sanitation for all reaching universal and sustainable WASH for all by 2030.

Bolivia
In districts where Water For People works in Bolivia, municipal governments have strong District WASH Offices (DMSBs) and have co-financed at least 50% of the costs of all new water infrastructure for the past seven years, sometimes accessing funds from the national government’s Mi Agua program.

Figure 2: 2018 Co-finance in Bolivia

Since 2013, Water For People has contributed US$606,000 of the $1.7 million invested in new and rehabilitated water infrastructure, with the remainder invested by municipal governments and communities. And we are very excited about the significantly positive trends in co-finance for household sanitation. Municipal governments such as Villa Rivero are offering smart incentives, which have resulted in more than 400 families in 2018 building nice bathrooms with their own resources valued at an estimated 15x the incentive provided.

Figure 3: 2018 Co-finance in Rwanda

Rwanda
In districts where Water For People works in Rwanda, local governments contract local private operators to manage water systems and have co-financed 45% of the costs all new water infrastructure through a blend of district and national government (Water and Sanitation Corporation — WASAC) funding. In 2018 Water For People invested just over $5 million, while in-country resources co-financed approximately $6.3 million of program work.

Peru
In districts where Water For People works in Peru, nearly 100% of the funding for new water infrastructure has come from local governments pulling from national government funds. In fact, one of the two Everyone Forever districts has already reached Everyone, and the other is very close. Since 2011, Water For People’s water infrastructure investment in those two districts has been just under $350,000.

So, keep an eye on the progress of these three countries as we approach 2030. We are already working closely with those national governments to scale the Everyone Forever model to reach their entire countries with sustainable water services. And now I need to figure out how to get my daughter to increase the priority level on her scholarship essays (as a way for her to express political will through co-finance contributions towards her college fund?) so we can help her achieve her life goals.

No short cuts: reaching scale takes time and persistence

March 26th 2019 at 19:31

Steve Sugden
Sanitation Program Senior Manager, Water For People
March 2019

“In the beginning, it was tough,” explains Samrat Gupta, Business Opportunity Analyst with Water For People’s India Team. “We visited hundreds of households trying to sell toilets and we didn’t sell one.”

This was in 2012, and Samrat was working in the Muzaffarpur district of Bihar in the North of India. His organization at the time, BASIX, was partnering with Water For People in one of our first attempts at the Sanitation as a Business model in India.

“The people just didn’t want toilets, particularly from people they did not know. They were perfectly happy defecating in the nearby fields,” reflects Samrat. “We had a target of selling 50 toilets in the first six months, but by that time we had only sold one.”

Dilip Kumar, Samrat’s colleague from BASIX, chimes in. “People used to abuse us verbally saying we were frauds and that we were keeping the NGO money intended to be given to the poor.” Samrat asks, “How can you sell anything when your customers don’t trust you?”

Samrat is hard working and very tenacious. He, Dilip, and another colleague, Nand Kishore, decided to change direction and do something different. They were convinced it would be easier if they had a ‘product’ to sell. They thought that a family would be more likely to part with their hard-earned money if they could see and inspect what they were buying beforehand. After speaking with families, they identified that building the lining of a pit was the biggest challenge that families faced. They thought that if they could build the lining with concrete rings, as opposed to bricks, then families may just carry it forward and build a complete latrine.

They started making and selling concrete rings from the yard of their small office in 2013, and it proved to be a key turning point.

“With rings, selling toilets became easier, and we were selling 30 to 50 rings after a few months. That’s about five to seven toilets,” says Dilip.

Water For People was getting our first glimpse that providing a supply chain for concrete rings had unlocked a major blockage in toilet building. There was a strong demand for toilets, but it would not be realized without the solution being permanent. Pits which were liable to collapse or filled up too quickly were simply not acceptable.

After a few months, concrete ring sales from the BASIX office began to plateau, and Samrat wanted to sell more.

“The rings are too expensive to transport long distances, and we are only supplying a small area,” he complained.

They took the bold decision to abandon selling rings themselves and instead try and convince other entrepreneurs to start up small ring production factories. It was not easy, as the potential new entrepreneurs did not believe there was a strong demand for rings and were not offered any financial support for setting up costs. For businesses to succeed, the owners cannot enter the market in a halfhearted manner and must really believe in their product. Water For People has learned that if entrepreneurs have expectations that an NGO will bail them out if they run into difficulties, they will never succeed. We wanted proper businesses, not pseudo-businesses who would always depend on external donor funds and survive on a promise of “jam tomorrow.”

We struggled to find entrepreneurs, and it took some gentle persuasion to eventually encourage Nand Kersher to be the first. He was working for BASIX and had seen ring sales grow, but he also realized his job was coming to an end with the new approach.

“Why not?” he said, “I have nothing else to do except farming.”

Nand Kishore’s business in Muzaffarpur

Four years later, it’s 4pm and we are all sitting in a roadside restaurant waiting for our lunch to arrive. It is easy to lose track of time when visiting communities, and we are discussing the changes since the start of the program. After an initial quiet year when he only sold 30 to 40 rings a month, Nand’s business is now booming.

“Between March and August last year, I sold 400 to 500 rings a month,” he beams.

This roughly translates into 35 to 50 toilets a month and represents an amazing rate of growth. He even employs four people.

“I’ve built a house, bought some land, and managed to pay for my children’s education. I’m happy,” he adds.

And he is not alone. In 2018, Water For People supported cement ring supply chain growth in an additional seven districts in Bihar, all using the same principles of encouraging people to start businesses using a “light touch” approach. The approach has resulted in the construction of more than 12,500 toilets within four months alone and the establishment of more than 65 concrete ring selling businesses (sometimes referred to as Points of Purchase, or POPs).

Point of Purchase (POP) constructing concrete rings in Sheohar, Bihar.

“It is now a lot easier to convince people,” admits Dilip. “They are all aware of the governments push to build latrines, and they can see how successful the other sanitation businesses have been.”

Our paneer, roti, and dal are brought to the table by a beaming waiter who cannot be more than 10 years old. It tastes wonderful. I see Dilip smiling and ask him why.

“In 2012, we visited one man’s house, and he got angry with us saying we were frauds and it was the job of government and the NGOs to provide toilets for free,” shares Dilip. “Last week I heard he bought a toilet.”

The story reminds me of earlier today. We had visited the Minnapur Federation, an organization that manages a network of women-based self-help groups. I remembered a time in 2013 when we tried to convince them to give toilet loans to their members. They agreed, but only if Water For People provided the initial funds to build the toilets. We refused on grounds that the Federation needed to have “skin in the game.” We didn’t want to set a precedent, and we didn’t have any money anyway. The disgruntled Federation responded by refusing to take part in the program. Such debates are unfortunately not unusual within the development sector and are a nasty form of poverty poker. The NGO wants to achieve results, and the local organization wants to maximize its income. On this visit, we hear that the Federation set up a cement ring business and to date has given over 8,000 toilet loans to their members, all with their own funds. I gently remind the Federation Chairman of our previous conversation. He just smiled, as did I.

The conversation around the table switches to the future. Nand thinks that the market will be good for another two to four years, after which all the homes that are going to buy a latrine will have bought one and demand will decline. He thinks a lot of the existing sanitation businesses will close, but some will continue as there will always be somebody in need of a new toilet. He is thinking there may be opportunities in supplying septic tanks or emptying latrines when they are full.

“What should Water For People do next?” I ask Samrat.
“Leave Muzaffarpur, Sir,” he responds. “We have done our job, the market has changed, and it is working. Why should we stay?”

This is Samrat’s canny way of always answering a question with another question. I agree. We should remotely monitor to ensure the changes are permanent, but if we cannot add value there is no point having a presence in this area. There are many other blocks with poor ring supplies and other market failures within the sanitation sector on which to focus our scarce resources. I can also see Samrat is itching for a new challenge.

We visit another community after lunch where the village leader has ensured every home has a toilet by lending his own money to the poorer households. Very impressive and very clean. It’s getting dark, and we head back to the hotel just over an hour’s drive away. I’m quietly reflecting to myself that 32,000 toilets have been built because of this program, and households have invested over $4.8 million to build them. Rather sadly, it also means that this program builds more latrines in one month than I have managed to build in my previous 28 glorious years of working on sanitation. I wish I’d started using the market system development approach years ago and still cannot understand why other NGOs are slow in adopting this obviously better way of working.

Samrat jolts me out of my daydreaming and asks me a dreaded Samrat-style question.

“Tell me one thing, Sir. What should we be doing about slum sanitation in Kolkata?”

Samrat’s “tell me one thing” questions never involve just one thing and usually result in about three hours of discussion, but I also know it’s useless pretending to be asleep; he is far too persistent to only ask once. I’m glad that Samrat seems to have found a new market failure to focus his spreadsheet-like brain on. It should keep him occupied for a few years, and I know the final results will be impressive.

Footnote:

Water For People India is supporting Sarva Seva Samity Sanstha (SSSS), our implementation partner, with co-funding, technical inputs, and design of monitoring framework for the Jeevika-supported sanitation project “Strengthening the Rural Sanitary Mart through Capacity Building of Cluster Level Federations and Private Entrepreneurs on Sanitation Business in Rural Bihar.”

What water gave to one school in Rwanda

November 29th 2018 at 17:39

The smiles and enthusiasm are as bright as the crisp yellow shirts the students are wearing. This school, tucked away in a verdant valley in Rwanda’s Rulindo district, is forging a better way forward for its 1,000 students, and it started with better water and sanitation.

The lush green hillsides are a picturesque backdrop to the school’s tidy brick buildings. The school itself is spotless. The day we arrive, they’re putting a fresh coat of paint on the already pristine classroom buildings. I walk between bicycle-lined corridors, alongside students finding their way to their next class. Walking further into the complex, I see students head-down in classrooms, taking their exams.

As I talk to a group of students, it’s clear that the improved water and sanitation in their school and community has given them a chance at a better future, a chance to fulfill their dreams.

Josephine wants to be a journalist — I tell her I also studied journalism and wish her good luck. Eugene wants to be a mechanic. Thierry wants to be a teacher. Josianne wants to open her own shop. Crotilde wants to be a teacher. The list goes on. These bright-faced and eager students are gaining the skills they need to pursue their dreams. Before reliable water came, when they lost time and health, dreams like these were harder to come by. Instead of staying in school, kids were fetching water or suffering preventable waterborne illnesses. Now, they get to truly be kids — playing, studying, learning.

At the far end of the complex is one of the school’s two water points. These water points supply the handwashing and drinking water stations sprinkled throughout the school. And these students know all about hygiene and safe drinking water habits — their schools’ hygiene committee makes sure of it.

Marie and Alphonse are two older students who lead the hygiene committee. Both had to campaign for their leadership positions — their platform was a promise of improved hygiene. The committee they lead has 40 students and meets weekly. They split into groups to check in on the cleanliness of the bathrooms and the hygiene education happening in classrooms. The education teaches about things like handwashing, conserving water during the dry season, and how to talk about hygiene with your families. Alphonse and Marie take their job seriously, and their commitment is leading to huge changes at the school.

Alphonse and Marie are eager to show off some sanitation and hygiene facilities. Marie shows me the girls room — where older girls can go to rest or change their menstrual pads when they’re on their periods. Having menstrual hygiene resources has improved attendance among teenage girls, making them more comfortable coming to school during their periods.

Together, Alphonse and Marie bring us to the sanitation block. The latrines are built in a way that allows solid to be separated from liquid, and the solid becomes pathogen-free compost for the school garden. This school garden supports a feeding program at the school that ensures every student has a healthy lunch to eat. This feeding program has also contributed to the increased attendance at the school.

All of the students are clearly proud of what their school has achieved and take seriously their commitment to care for water resources, the environment, and their own hygiene. As we leave the school and weave back through the winding, bumpy roads back to Kigali, I’m reminded just how much of a gift water is. A gift that gives so much in return. For the students and families I met in Rwanda, it gave back time — to play, to work, to study. It gave health — no more waterborne sicknesses that steal time and even life. It gave education — letting kids like the ones at this school pursue their dreams. It gave prosperity — families had more time to invest in providing for their future.

If you want to give a gift that will have an impact that lives on forever, give water this holiday season.

by Dana de Andres, Writer + Content Manager

The blue piece of plastic that’s changing lives

July 6th 2018 at 14:29

Think about your bathroom.

Now think about it with flies and odors that never go away.

This is the reality for millions of people around the world who use open pit latrines. At Water For People, part of providing safe sanitation services means supporting families to have affordable and hygienic bathrooms that are desirable — because if they actually like their bathroom, they’re more likely to use and maintain it. To accomplish this goal, Water For People is constantly testing new sanitation technologies and ideas.

So now back to the smells and flies.

In 2014, Water For People was introduced to a little blue plastic piece of sanitation technology — the SaTo Pan (short for Safe Toilet Pan). It’s a plastic pan that is fitted over the hole in a latrine, creating a seal between the pit and the open air that keeps out flies, insects, and odors. This seal prevents the spread of disease and improves the safety and desirability of open pit latrines — a double win.

Families that have installed SaTo Pans have noticed a huge change.

“When I used to have an open toilet, flies were everywhere,” says Divine Uwamurera, who lives in Gicumbi District, Rwanda. “Flies came on plates, came in the house, they were flying around outside. I spent most of the time at the hospital being treated for worms and other related diseases, but now it’s no longer the case.”

Divine says the best part of the SaTo Pan is that you don’t have to be wealthy to afford it. For only $8, families with pit latrines can now have a solution that is like a flush toilet. SaTo Pans are a simple and very affordable solution to improve household sanitation, even for the poorest and most rural communities.

When the initial shipment of SaTo pans arrived in Africa, Water For People started testing whether this product would fit the market need and thrive in the sanitation marketplace. Water For People tests sanitation technologies like SaTo Pans in three stages: idea testing, market testing, and scale testing.

Idea Testing: In the three African countries where we work — Malawi, Rwanda, and Uganda — we identified a few households interested in the SaTo Pan and installed the product in their latrines. Part of this stage was figuring out how to install the SaTo Pans, since masons were unfamiliar with this new product. We obtained customer feedback on the advantages they saw, and it was quickly apparent that this was a good product. In this stage we also tested pricing models, making sure the SaTo Pan was affordable after accounting for the import tax and transport fees.

Market Testing: We placed the SaTo Pan in hardware stores to see how well it would sell in the marketplace, and the teams in Africa conducted marketing through community meetings, flyers, radio and TV ads, and roadshows. After Water For People raised initial awareness, word of mouth took over, and the popularity of SaTo Pans began to spread. We also conducted customer feedback sessions to further understand the customer experience and received continued feedback that families were extremely satisfied with the product.

Scale Testing: In this stage, we test whether the idea or technology is scalable beyond one market. With SaTo Pans, scaling had already started in Uganda with a local producer, Crest Tanks. In Malawi and Rwanda there were no local producers, so this scale testing involved linking entrepreneurs to outside manufacturers. We trained more masons on installing SaTo Pans and continued doing road shows to promote the product. SaTo Pans began to take off. Today, to a certain extent, SaTo Pan marketing and sales are out of Water For People’s hands — which is the ultimate goal for sanitation innovations. When an initiative like Sato Pans is thriving at scale, we’re confident anyone will be able to access it.

Water For People’s sanitation innovation process that includes idea, market, and scale testing has shown that sometimes the simplest — and cheapest — solutions can have the biggest impact. The tens of thousands of families that have installed SaTo Pans are feeling that impact and are living healthier, dignified — and odor-free — lives.

Creating a checklist for nonprofit exit

June 13th 2018 at 18:14

Our impact model is Everyone Forever — meaning our goal is for every family, clinic, and school in a district to have water and sanitation services that are sustainable for the long-term. Once we achieve that, it’s time for us to exit. Sustainability means Water For People can phase out our work in a district, and services will be maintained at the same level.

Read more about our sustainable services checklist in the Stanford Social Innovation Review.

Phasing out our work is a delicate balance, and the water, sanitation, and hygiene sector is full of examples of exits that have gone wrong. To help change that and make nonprofit exits more successful, we created a simple but comprehensive checklist that increases chances of success.

Every school in the district of San Pedro, Bolivia, has reliable water services. We’re working with the district government to ensure water services are sustainable Forever.

In practice, here’s what the checklist looks like: San Pedro, Bolivia will likely be the first district we exit. We are expecting to reduce our involvement in the next few months. The checklist has demonstrated to us how sustainable the district’s water systems are and inspired conversations with the local government about our planned departure. Through this process, we’ve worked with the district to create a clear action plan that includes modifying tariff structure and monitoring water quality — crucial elements of sustainable water services.

Read more about Water For People’s exit checklist in the Stanford Social Innovation Review.

Water For People’s Work Supports National Recognition of West Bengal Community

May 25th 2018 at 16:01

One of the communities where Water For People works in West Bengal, India, has been recognized for its achievements to significantly enhance the quality of life for its residents. One of the three awards for Best Gram Panchayat (a governed area similar to a U.S. county) recognizes Digambarpur out of the 250,000 gram panchayats in India for its progress in improving conditions for the more than 34,000 people living there. This work has been carried out in pursuit of the Indian government’s National Rural Drinking Water Program and Swacch Bharat Mission on water and sanitation, respectively. This was the first year this award was presented.

Water For People honors the successes and commitments of the gram panchayat leadership and the community members themselves, with whom Water For People has been working in partnership since 2006 to develop water and sanitation services. Digambarpur is open defecation free after establishing a program that provides every family with bins for household waste and schedules waste pick-ups every morning. This program costs families 10 rupees ($0.15 USD) per month. For drinking water, every community in the Digambarpur Gram Panchayat has reliable water services. Families pay 50 rupees ($0.75 USD) per month for water service. Initially, there was some resistance from families about paying for these services, but the gram panchayat held meetings and awareness campaigns explaining how payments contribute to the long-term sustainability of these vital services.

A Jalabandhu (local handpump mechanic) repairs a community water point in India

Water For People helped establish water users committees in communities, and water and sanitation committees in schools, to support the sustainability of these services. The gram panchayat was also instructed in monitoring levels of service, and Jalabandhu (Friends of Water) and Nirmal Bandhu (Friends of Sanitation) were trained to repair and maintain water and sanitation infrastructure. The gram panchayat highlights the key role women played in the transformation through building awareness about safe water and household sanitation practices.

“Since 2006, Water For People India has engaged with all eight villages of Digambarpur Gram Panchayat for implementing our Everyone Forever approach,” said Water For People India Country Director, Meena Narula. “This has meant engaging with local communities and institutions to build a strong foundation for sustained management of services, systems for drinking water and sanitation, and adoption of safe hygiene practices. The recognition of Digambarpur Gram Panchayat as the best in the country is a result of exemplary leadership of individuals, especially women, in a collective form and their spirit of enterprise and determination.”

Overcoming flooding in Peru

March 26th 2018 at 14:48

In March 2017, the worst flooding in a lifetime hit northern Peru. Districts like Cascas, where Water For People works, was hit especially hard. The flooding was attributed to the combined effects of a changing climate and El Niño, and many people in Cascas were left to rebuilt homes and livelihoods and even entire water systems in the aftermath. To commemorate the floods and celebrate the resiliency of the people of Cascas, we want to share how three people overcame challenges brought by the flooding.

Don Ángel

“The force of nature was so strong that I saw huge rocks and big trees moved by the force of water,” Don Ángel said.

Don Ángel inspecting a community water system

Don Ángel leads the water and sanitation office in the district of Cascas, Peru. He says he was hired because of his experience in environmental management and past work in rural communities. That experience was invaluable when the 2017 flooding washed away most of the district’s water systems.

“Eighty percent of the water systems in Cascas were affected,” said Ángel.

District water and sanitation offices like those Ángel leads provide direct support to community water committees that manage water systems. Because of its close relationship to those committees, Angel’s office could quickly understand the damages and create a plan to repair water systems.

Read how Ángel helped the entire district recover after the flooding.

Doña Maria

Like many families in Cascas, Maria Montalvo Arce grows grapes. Cascas is known for its winemaking, which is an economic driver for the region.

Last year, the floods washed away nearly all of Maria’s harvest. She said she harvested less than 10% of her usual harvest.

Maria surveying her grapes after the flooding

The floods also left Maria without water for the first time in 20 years.

“The rain this year was different,” Maria said. “Every year there is rain in this area, but never rain so strong that it cut off the water supply.”

Read how Maria is moving forward.

Don Michael

“Everything was gone,” Michael said. “The rain left nothing.”

Michael next to the rehabilitated water source for his community

Michael Sagastegui is the president of the water committee in his small town of Pampas de San Isidro. In 2016, Michael spent his first year as president overseeing some much-needed repairs to the community water system, only to watch last year’s flooding wash it all away.

With support from the Cascas district water and sanitation office and Water For People, and with hundreds of hours of hard work from his community members, Pampas de San Isidro rebuilt their water system. Michael says they rebuilt it stronger than before, protecting it from future disasters.

Read how Michael led his community to rebuild their water system.

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